Sillas carnívoras y el cono de la vergüenza: Creatividad en acción

Haga clic y cree

Un tema que aparece con frecuencia en los círculos de entrenamiento son los efectos secundarios de varias técnicas de entrenamiento. Advertimos contra las consecuencias perjudiciales de los métodos basados en el castigo. Debatimos los méritos relativos de atraer, moldear y capturar. Se examinan los estudios que comparan la tasa de adquisición del comportamiento utilizando varias señales de marcadores. Y, por supuesto, a nosotros nos encanta hablar sobre los beneficios añadidos del entrenamiento con clicker: comprometer la mente del perro, el condicionamiento del encuestado de un estado emocional positivo, el fomento de la creatividad tanto en el entrenador como en el aprendiz.

Valenzia se inclina en su tazón.

¿Creatividad? ¿Eso es algo bueno?

Hace varios años, en una gran lista de correo de la comunidad de formación, una persona planteó una pregunta muy honesta: “¿Por qué debería querer que mi perro sea creativo?” La cuestión merece cierta consideración. Aparte de la euforia vertiginosa que supera a los nerds del comportamiento (como yo) cuando vemos a un sujeto de entrenamiento adquirir una nueva habilidad o proceso de pensamiento, ¿qué tan útil o deseable es tener un animal creativo? Después de todo, cuanto más le enseñe al perro a resolver problemas, más problemas puede tener el perro. Si entreno a mi perro para que abra puertas, ¿no puede escapar de la casa o robar comida del refrigerador? Si aprende a manipular objetos en su entorno, ¿no se dará cuenta de cómo abrir la puerta de la caja o tirar la tapa del cubo de la basura?

Dejando de lado por el momento la cuestión del entrenamiento descuidado (un buen control de los estímulos y un entrenamiento proactivo evitarán la mayoría de estos hipotéticos problemas), veamos algunas de las ventajas de crear un perro creativo.

Fomento de la confianza

Mi Doberman azul, Lucrezia, fue el perro más inteligente que he tenido nunca. También fue, con diferencia, la perra más temible que he tenido nunca. Entre sus diversas fobias, Lucrecia estaba aterrorizada de que las cosas estuvieran por encima de su cabeza. Si una golosina rodaba bajo una mesa o silla, se escondía con miedo en lugar de poner su nariz a la sombra del objeto para encontrar la golosina. Miraba con cuidado los muebles, como si la silla se derrumbara sobre su cabeza y la devorara.

Por esa época yo estaba dando clases de entrenamiento en una tienda de cajas grandes, y Lucrezia era mi perro de demostración. Una de las cosas que hicimos para matar el tiempo en los días lentos fue un ejercicio de variabilidad, o el juego “Show Me Something New”, en el que el perro ofrece un comportamiento completamente novedoso para cada clic sucesivo.

A Lucrezia le encantaba este juego e inventaba todo tipo de nuevas formas de pinchar, tocar, agarrar, morder, sentarse o moverse alrededor de un objeto. Como nuestra área de entrenamiento incluía una fila de sillas, a veces le pedía que “me mostrara algo nuevo” con una silla. Un día, después de agotar todo tipo de pinchazos en la nariz, en la barbilla y en las patas, Lucrecia se le ocurrió envolver la pata alrededor de la pata metálica de la silla. Haz clic y trátalo. Luego, ofreció el nuevo comportamiento de arrastrar la silla unos centímetros con la pata. Haz clic y trata de nuevo; pasa al siguiente truco. Cuando terminamos con la sesión, volví a poner la silla en la fila y me preparé para la siguiente clase.

Algún tiempo después, le arrojé a Lucrecia un trozo de comida que golpeó el piso de concreto y rodó, terminando contra la pared detrás de la fila de sillas. Cuando vio que su regalo estaba debajo de una silla, Lucrezia se frenó y retrocedió, mirando impotente a la silla, demasiado asustada como para estirar el cuello debajo de la silla para obtener el regalo. Después de unos momentos de conflicto, de repente Lucrezia se animó. Se acercó a la silla, enganchó su pata alrededor de la pierna, arrastró la silla fuera del camino y se comió su regalo. Luego se me acercó con la cabeza en alto: “¡Mira, mami, yo fui más listo que esa espantosa silla para comer perros!”

Esto me pareció asombroso en ese momento. Ahora que tengo una mejor comprensión de la ciencia de la conducta, me sorprende que una perra joven y bastante novata (había estado conmigo durante un año) pudiera recordar una conducta de una sola repetición y aplicarla en lo que claramente era una situación estresante.

Lo que Lucrezia inventó no fue sólo una forma de llegar a un punto de encuentro. Era, en efecto, un mecanismo de supervivencia.

Volvamos a la creatividad. Ese comportamiento en particular, agarrar y arrastrar la silla, fue inventado al 100% por el perro. No le enseñé a mover la silla. Aparte del simple clic y tratar durante nuestro juego, nunca la había reforzado para mover la silla. No la había condicionado a que considerara las sillas como objetos que no asustan. De hecho, por el resto de su vida Lucrecia se mantuvo renuente a comer golosinas de debajo de los muebles. El problema original y subyacente del miedo seguía ahí. Pero, animada a desarrollar sus propias habilidades creativas para resolver problemas, la perra podía acercarse y lidiar con algo que la asustaba. Lo que Lucrezia inventó no fue sólo una forma de llegar a un punto de encuentro. Era, en efecto, un mecanismo de supervivencia.

Planes de contingencia

Incluso si la confianza no es un problema, hay momentos en los que es beneficioso para un perro encontrar otro enfoque, uno que no se base en la misma rutina de siempre. Cuando las cosas salen mal (¡y saldrán mal!), es bueno poder inventar otra opción sobre la marcha.

Hace unos meses, mi Doberman, Valenzia, fue atacado por otro perro y gravemente herido. Para proteger los cientos de puntos de sutura y grapas y desagües y otros insultos que estaban incrustados en ella, Valenzia tuvo que usar un collar isabelino, lo que ahora llamamos, gracias a los escritores de la película de Pixar Up , “el cono de la vergüenza”.

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Jugar a la versatilidad y dar forma a juegos puede desarrollar

creatividad en su materia de formación.

Podría escribir un artículo completo sobre la creatividad de Valenzia y los collares médicos. Ella ha demostrado su creatividad inventando una manera de quitarse cada tipo de collar médico protector que le he puesto! Pero esta anécdota tiene que ver con un collar que aún no se había quitado (aunque sólo fuera porque estaba demasiado dolorida e hinchada para que se le saliera).

La puerta de mi patio trasero vallado sale de un sótano, al que sólo se puede acceder desde la casa a través de una empinada y estrecha escalera. Debido a las heridas en sus piernas, Valenzia estaba convaleciente en un corral en el sótano donde podía salir a caminar para hacer sus necesidades sin tener que subir escaleras. Valenzia está acostumbrada a dormir en mi habitación, y es una perra muy pegajosa incluso cuando se siente mejor. ¡Puedes imaginarte cómo se sentía al estar sola abajo! Estaba decidida a subir, y no le importaba cuántos puntos de sutura le arrancó al hacerlo. Tuve que mantener una puerta para bebés al otro lado de las escaleras del sótano para evitar que subiera corriendo a la casa.

Un día no pude bloquear completamente las escaleras cuando la dejé salir del corral, y Valenzia cerró los escalones hacia el piso principal. Lo hizo a mitad de camino antes de que el cono de plástico alrededor de su cuello se hundiera lo suficiente como para engancharse a un escalón, lo que la llevó a una brusca (y probablemente dolorosa) parada. Intentó avanzar un par de veces, pero el collar la bloqueó. Estaba atascada.

La llamé desde la base de los escalones, pero ella me miró con una mirada elocuente que se tradujo claramente en: “Yo no voy a volver a ese corral”. Valenzia se detuvo un momento, mirando los escalones. Luego, con un asombroso atletismo y flexibilidad para un perro en su condición, lanzó al aire su extremo trasero y giró 180 grados en las estrechas escaleras de modo que estaba de frente a mí en la parte inferior. Cuidadosamente, levantó un pie trasero y sintió el paso detrás de ella, y luego el siguiente paso. Comenzó a subir las escaleras, levantando la cabeza para dejar que el borde del cono subiera cada escalón a su paso.

Yo estaba demasiado aturdido para detenerla mientras ella retrocedía hasta la parte superior de las escaleras, giraba de nuevo, y entraba corriendo a la casa para dar vueltas y ensuciar mis pisos. Nunca he enseñado a Valenzia a subir las escaleras . Cualquiera que haya entrenado alguna vez a un perro para que retroceda por los peldaños de las escaleras o suba escalones sabe que los perros no son conscientes de sus patas traseras instintivamente. Usualmente se necesita tiempo y práctica para desarrollar la conciencia y el control del extremo interno. Sin embargo, aquí estaba mi perro inventándolo por su cuenta porque subir las escaleras por delante no funcionaba muy bien.

Individualmente, todos los comportamientos de los componentes tienen sentido. Con Valenzia, he hecho muchas formas libres (una forma simple de resolver problemas cognitivos) y suficientes comportamientos cinéticos (saltar, apuntar a plataformas, etc.) para que ella pueda mover su cuerpo conscientemente y con intención. El pivote de 180 grados es algo que ella puede hacer en el aire (otro comportamiento que ella inventó), así que hacerlo con sus pies delanteros en el suelo es una variación razonable. Valenzia sabe cómo encontrar una plataforma y subir a ella, por lo que no es de extrañar que posea la mecánica de encontrar y subir las escaleras. Lo que es tan impresionante para mí es que ella pudo reconocer la causa del problema (el cono colgante alrededor de su cuello), averiguar qué eliminaría el obstáculo (girándolo hacia el otro lado), y encadenar comportamientos separados como respuesta.

Hombre, los animales inteligentes son geniales.

En la pequeña escala, un perro que calcula las escaleras no es necesariamente un comportamiento útil. En este caso, me causó algunas molestias adicionales: tuve que atrapar a la perra, meterla de nuevo en su corral y limpiar la sangre del piso. Pero aplique este mismo proceso de pensamiento a un perro que realiza una función que es valiosa para los humanos:

Si el perro puede realizar el trabajo requerido de alguna otra manera que no sea el Plan A, puede ser muy útil, o incluso puede salvar la vida.

  • El camino de un perro de búsqueda está cortado por los escombros, y necesita encontrar una ruta alternativa de regreso a su adiestrador.
  • El arnés de un perro de servicio falla y necesita mantener contacto físico con su persona.
  • Un perro policía enviado a registrar un edificio tiene que superar obstáculos tales como cercas, puertas cerradas y muebles para llegar al sospechoso escondido.

Por supuesto que los animales son entrenados para tantas contingencias como sea posible en situaciones como estas, pero hay muchos casos en los que algo imprevisible puede salir mal. Si el perro puede realizar el trabajo requerido de alguna otra manera que no sea el Plan A, puede ser muy útil, o incluso puede salvar la vida.

Opciones de formación

Como entrenador, me encanta desarrollar la creatividad en mis perros porque hace que sea mucho más fácil enseñarles nuevos comportamientos. No todos los perros siguen exactamente el mismo plan de entrenamiento. Algunos perros aprenden más rápido con la captura, otros con la orientación, otros con comportamientos conocidos de aducción, otros con forma libre. Pero mientras más creatividad y pensamiento analítico fomente en su animal, más opciones tendrá para entrenar comportamientos nuevos o complejos. Si tiene un perro creativo, es posible que incluso pueda saltarse pasos de su plan de entrenamiento.

Cuando quise que Valenzia pusiera sus pies delanteros sobre un tazón volcado y un arco, pude darle forma a la posición en pocos minutos porque ella comenzó a ofrecerme varios comportamientos de inmediato: orientación, movimiento de los pies, movimiento de la cabeza, flexión de las articulaciones, variaciones de uno o dos pies, con o sin contacto con la nariz. Intentó todas las combinaciones posibles, sólo para ver qué funcionaba. Me presentaron una amplia gama de comportamientos entre los que elegir, en lugar de tener que persuadir al perro a lo largo de un movimiento muscular a la vez para que construyera la posición que yo quería. ¿Podría haberle dado forma a un perro novato para que se comportara exactamente igual? Por supuesto! Pero sin el perro ofreciéndome todo lo que se le ocurrió, habría dado más pasos de entrenamiento y mucho más tiempo.

Gran parte de la velocidad y la oferta de comportamiento se puede atribuir a la experiencia, lo que llamamos tener un perro que sabe hacer clic, o un perro que ha aprendido a moverse hasta que oye el clic y a repetir el comportamiento marcado. Pero la experimentación, la oferta de nuevas variaciones, es una forma de creatividad que resulta de ser reforzada consistentemente para probar cosas nuevas e inventar nuevas combinaciones.

La ventaja creativa

Estoy convencido de que los beneficios de un animal creativo superan con creces las desventajas potenciales.

Estoy convencido de que los beneficios de un animal creativo superan con creces las desventajas potenciales. Seguro, usted puede tener un perro que averigüe cómo abrir los gabinetes o subir las escaleras cuando usted no quiere que lo haga. Podrías experimentar algunos inconvenientes, al menos hasta que uses tu propia creatividad de clicker para entrenar algo más deseable. Al final, los beneficios para su perro, el tiempo que ahorrará en el entrenamiento y los nuevos comportamientos potenciales que su perro podría inventar valen la pena una o dos molestias hipotéticas.

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