Marcadores de “NRMs” de no recompensa

Los humanos son criaturas notoriamente verbales. Nos encanta hablar, y lo hacemos automáticamente, incluso cuando la persona con la que hablamos no habla nuestro idioma, no puede oír lo que decimos, o incluso cuando la “persona” no es una persona en absoluto.

Estamos tan acostumbrados a las instrucciones verbales que las ideas de calmar la charla durante el aprendizaje temprano y añadir el taco después de que nuestros perros están ofreciendo el comportamiento parecen ridículas. El clicker, sin embargo, lo entendemos. El clicker puede no ser verbal, per se, pero da una respuesta clara y audible de que el perro hizo lo que queríamos. Parece lógico entonces que necesitemos otra señal para decirle a nuestros perros que intenten otra cosa cuando nos ofrecen algo que no queremos.

Esta señal se llama “Marcador de No Recompensa” o NRM. Los MNDs tienen la intención de ser una señal verbal para la extinción, no un castigo, por lo que la gente intenta decirlos en el tono de voz más neutral posible. “Uh-uh”, dijo en voz baja y con calma, es un MND común. En una sesión de entrenamiento, el entrenador hacía clic o utilizaba el MND después de cada repetición para que el perro supiera si su comportamiento era correcto o no. Aunque suenan lógicos, los MNDs no están exentos de problemas y controversias. El mayor problema es que los MNDs pueden no ser tan neutrales como queremos que sean. Imagínese en un programa de juegos….

Usted sabe que cada elección correcta lo acercará más al gran premio. Después de una elección correcta, suena una campana. Después de una mala elección, suena un timbre. ¿Qué te parece ese timbre? ¿Es neutral? ¿Simplemente te está diciendo “elección equivocada”, o está aumentando tu nivel de estrés? ¿Sería diferente si el sonido fuera un hermoso acorde de arpa en lugar de un zumbador? Lo dudo mucho. Ahora imagínese que no se le ha dado ninguna retroalimentación por elecciones equivocadas, excepto la falta de la campana de “elección correcta”. ¿Estarías tan agotado por el proceso de resolver el rompecabezas?

Algunos perros tomarán los MNDs de forma neutral, simplemente como información ofrecida. Otros lo verán como un castigo leve. A corto plazo, es posible que no pueda saber cómo ve el MND un perro en particular. Los efectos pueden ser claros sólo a largo plazo, a medida que la tasa de conducta emitida disminuye y el perro se vuelve reacio a experimentar con nuevas conductas.

Puede que tenga la suerte de tener un perro que tome los MNDs de forma neutral, pero puede que eso no sea cierto para su próximo perro. Otro problema con los MNDs es que son habituales. Una vez que usted, como capacitador, tenga el hábito de dar un MND, lo hará casi automáticamente. Puede ser muy, muy difícil romper ese hábito si usted necesita trabajar con un perro que los encuentra castigadores. Los MNDs también son habituales para los perros. Aprenden a confiar en ellos, a esperarlos. Si te encuentras en una situación en la que no puedes dar esa retroalimentación esperada, el perro puede confundirse y ponerse ansioso.

Afortunadamente, los MNDs no son necesarios para el entrenamiento. Aunque tienen sentido para nosotros los humanos verbales, la realidad es que se puede comunicar la misma información simplemente reteniendo el clic. El clic significa “¡Hiciste lo que yo quería!” Sin clic, entonces, significa “Prueba otra cosa”. Al hacer clic y reforzar las opciones que te gustan e ignorar y no reforzar las opciones que no te gustan, permites que el refuerzo positivo y la extinción trabajen juntos de una manera poderosa. El refuerzo hace que esos comportamientos sean más fuertes y más propensos a ocurrir. La extinción hace que los otros comportamientos sean más débiles y menos probables de ocurrir.

El proceso de capacitación sin un MND es sencillo. Al principio de la sesión, establezca sus criterios: decida exactamente qué es lo que le hará hacer clic. Cada vez que el perro alcanza ese criterio, haga clic y refuerce. Si el perro ofrece cualquier otra cosa, incluyendo una versión por debajo de la media del comportamiento del objetivo, simplemente no haga nada más que reiniciar para otra repetición.

La conclusión es que los MNDs, aunque lógicos, añaden un nivel innecesario de complejidad a la formación. Mantenga un entrenamiento simple para usted y para sus perros: renuncie a los MNDs y apéguese al refuerzo positivo básico y a la extinción.

Learning About Dogs – ©2003 Learning About Dogs/reimpreso aquí con permiso.

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