La forma de dar forma: Algunas notas históricas

Tomando forma

Dar forma es un concepto que muchos dueños de mascotas encuentran difícil de entender. Estamos acostumbrados a hacer que los animales hagan cosas guiándolos o empujándolos hacia el comportamiento que queremos, y es difícil creer que haya otra manera. El sentido común nos dice que no hay manera posible de conseguir que un animal haga algo que nunca ha hecho antes, sin hacer nada por sí mismo, pero reforzando los movimientos espontáneos.

La palabra “moldear” es una jerga científica que se refiere a la construcción de un comportamiento particular mediante el uso de una serie de pequeños pasos para lograrlo. La modelación le permite crear un comportamiento desde cero sin control físico ni correcciones, sino más bien aprovechando la capacidad natural de aprendizaje de su animal.

Incluso B.F. Skinner no empezó entrenando animales capturando y moldeando el comportamiento ofrecido espontáneamente. Inicialmente, enseñó a sus animales de laboratorio a presionar palancas y a realizar otras tareas haciendo pequeños cambios en el entorno: elevando la altura de una barra en pequeños incrementos hasta que un animal tuviera que alcanzar un nivel más alto, o aumentando la “rigidez” de un botón para que una paloma aprendiera a picotear más fuerte. Este método se denominó aproximación sucesiva.

En 1943, mientras esperaban que el gobierno les concediera una subvención, Skinner y dos de sus estudiantes graduados decidieron ver si podían enseñar a una de sus palomas experimentales a jugar a los bolos en un laboratorio en el último piso de un edificio de Minnesota.

Comenzaron poniendo la paloma y una bola de madera en una caja equipada con un alimentador automático, planeando tropezar con el alimentador cuando la paloma golpeó la bola con su pico. Pero la paloma no golpeó el balón como esperaban, y se cansaron de esperar. Skinner decidió reforzar cualquier movimiento hacia la pelota, incluso una sola mirada hacia ella. Cuando la paloma miró en esa dirección, hizo clic en el interruptor, abriendo brevemente el comedero para que la paloma pudiera obtener un poco de maíz.

Más tarde, Skinner escribió: “El resultado nos sorprendió. En unos momentos, la pelota se desprendía de las paredes de la caja como si la paloma hubiera sido una campeona de squash”. Skinner había hecho un descubrimiento que lo asombró incluso a él: Era mucho más fácil moldear el comportamiento a mano que cambiando el ambiente.

La hija de Skinner, la analista de comportamiento Julie Vargas, Ph.D., me ha dicho, “Su realización en ese momento fue que si podías hacer esto, podías moldear el comportamiento en cualquier lugar, en cualquier ambiente”. No necesitabas manipular la tarea ni construir aparatos elaborados. Podrías simplemente reforzar los movimientos en la dirección correcta.

Skinner nombró este nuevo método descubierto de modelado , para diferenciarlo del proceso mecánico de aproximación sucesiva.

Gratificación instantánea

Incluso B.F. Skinner no empezó entrenando animales capturando y moldeando el comportamiento ofrecido espontáneamente.

El modelado depende de reforzar la acción deseada instantáneamente, a medida que ocurre. Un factor clave en el entorno de investigación inicial de Skinner fue que los alimentadores hacían ruido tan pronto como se tropezaban. Este clic se convirtió en el reforzador condicionado que significaba que la comida estaba llegando. Fue la señal del marcador la que identificó el movimiento que se estaba reforzando.

Skinner reconoció el valor del refuerzo condicionado. Para las cámaras de la revista Look , entrenó a un perro a saltar cada vez más alto en una pared usando un sonido y algo de comida; en un artículo popular de la revista en 1951, recomendó el grillo de juguete o el clicker como un buen refuerzo acondicionado para el entrenamiento de perros.

Algunas personas en las comunidades de comportamiento y animales han empezado a usar la palabra “moldear” para describir cualquier entrenamiento que aumente una respuesta en pequeños incrementos, aunque la respuesta pueda ser generada o provocada por la atracción, la fuerza, la instrucción verbal, la manipulación ambiental u otra presión externa, en lugar de ser ofrecida de manera espontánea. Sin embargo, el término correcto para estos métodos no espontáneos sería aproximación sucesiva. Muchos entrenadores de animales y entrenadores deportivos han utilizado aproximaciones sucesivas durante años, elevando gradualmente la altura de los saltos, la distancia de una carrera y la pesadez de los pesos, todo para mejorar el rendimiento. Los términos “free shaping” y “cold shaping” han surgido como formas adicionales para identificar el verdadero shaping, cuando el comportamiento voluntario o espontáneo del animal es el factor clave en el desarrollo del comportamiento.

Los entrenadores dotados también han usado elogios y juegos oportunos para reforzar el comportamiento espontáneo, y así desarrollar nuevos tipos de desempeño sin cebar o forzar los movimientos. La importancia científica del descubrimiento de Skinner fue que estos principios se volvieron generalmente aplicables por cualquier usuario y en cualquier situación de aprendizaje, no sólo por el individuo raro, intuitivo o magistral.

A veces, más rápido es mejor

Una característica importante de la conformación es la velocidad con la que se pueden desarrollar nuevas respuestas. Este no es un método que requiera mucha práctica y repetición.

A menudo, como Skinner informó con su paloma jugadora de pelota, se puede desarrollar un nuevo y complejo comportamiento en pocos minutos. El Dr. Francis Mechner sugiere que una explicación para este rápido aumento en las topografías de comportamiento es que el marcador identifica no sólo una posición -la pata está a tres pulgadas en el aire- sino un vector, un movimiento en una dirección. Al hacer clic durante el movimiento ascendente de la pata, la fresadora refuerza no sólo el resultado actual -una elevación de tres pulgadas-, sino también la acción que se está llevando a cabo: la elevación hacia arriba. El refuerzo lleva rápidamente a movimientos más fuertes de la pata y a elevaciones más altas, lo que le da a la tupí aún más y mayores comportamientos a elegir.

Nacimiento de la formación de clicker

Los términos “free shaping” y “cold shaping” han surgido como formas adicionales para identificar el verdadero shaping, cuando el comportamiento voluntario o espontáneo del animal es el factor clave en el desarrollo del comportamiento.

Keller Breland, una de las estudiantes de postgrado presentes en el momento del descubrimiento de Skinner, dejó la psicología para desarrollar un negocio basado en el entrenamiento de animales. En la década de 1960, fue uno de los varios conductistas que llevaron a cabo la formación mediante el uso de una señal de marcador (generalmente un silbato) en el relativamente nuevo mundo del entrenamiento de mamíferos marinos. A finales de los años ochenta y principios de los noventa, después de casi treinta años de desarrollo en los oceanarios de todo el mundo, el modelado basado en marcadores se extendió aún más, desde el mundo de los mamíferos marinos al mundo de los zoológicos, hasta la gestión de otras especies por parte de cuidadores, curadores y consultores, algunos de los cuales comenzaron sus carreras como entrenadores de mamíferos marinos.

Durante las décadas siguientes, sin embargo, la comunidad de investigadores del comportamiento desestimó en gran medida la importancia de la señal del marcador, centrándose en cambio en el valor que tiene para el alumno, ya sea animal o humano, el reforzador primario, generalmente el alimento. En la formación del comportamiento en el entorno de la investigación moderna, la cooperación a menudo sigue estando garantizada en los animales al aumentar el hambre, manteniendo a los animales de investigación en el 85% de su peso corporal normal. En los seres humanos, al igual que cuando se enseñan las habilidades necesarias a los niños con déficit de desarrollo, se busca la cooperación mediante la identificación y el uso de alimentos de alta preferencia.

El entrenamiento con clicker, un método popular de entrenamiento de perros, caballos y otras mascotas que utiliza la forma y una señal de marcador, el clicker, para reemplazar el entrenamiento tradicional basado en la estimulación y la corrección, data de dos presentaciones en mayo de 1992. Una, organizada y dirigida por mí, tuvo lugar en la reunión anual de la Association for Behavior Analysis en San Francisco e incluyó al entrenador de perros Gary Wilkes (el primero en ubicar y usar un clicker de plástico con perros disponible comercialmente), al curador del zoológico de San Diego Gary Priest, y a la entrenadora principal del Sea Life Park, Ingrid Kang Shallenberger. Ese mismo fin de semana, Wilkes, Shallenberger y yo presentamos un seminario para 250 entrenadores de perros fuera de San Francisco. La rápida expansión subsiguiente de la comunidad de entrenamiento de clickers fue impulsada por la disponibilidad cada vez mayor de Internet.

La forma de las cosas por venir

Los usos y prácticas de la conformación y su aplicación siguen evolucionando. En 2001, la entrenadora de caballos y entrenadora de gimnasia Theresa McKeon, junto con la bioquímica y entrenadora de perros Joan Orr y la profesora de danza Beth Wheeler, comenzaron a desarrollar el uso de la señal del marcador en la enseñanza de habilidades físicas a humanos, un sistema de aplicaciones prácticas denominado TAGteach. Al igual que con cualquier tecnología emergente, las nuevas prácticas plantean interrogantes sobre las ciencias básicas subyacentes.

El entrenamiento con clicker y los estudios relacionados con la formación de los principios subyacentes y sus aplicaciones están en marcha en ecología de la conducta, análisis de la conducta, psicología del deporte y neurociencia.

Hemos cubierto un montón de terreno en un período de tiempo relativamente corto. Manténgase atento a la forma de las cosas que vendrán.

Sobre el autor

Karen Pryor es la fundadora y directora ejecutiva de Karen Pryor Clicker Training y Karen Pryor Academy. Es autora de muchos libros, incluyendo Don’t Shoot the Dog y Reaching the Animal Mind. Aprenda más sobre Karen Pryor o lea las Cartas de Karen en línea.

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