La Etología del Entrenamiento con Clicker

Las dos ciencias

Desde la década de 1940 más o menos, han surgido dos tipos completamente diferentes de ciencia del comportamiento animal. Una disciplina se centra en lo que hacen los animales en el entorno natural: el comportamiento innato de la especie. El comportamiento innato -caza, búsqueda de alimento, reproducción, jerarquías de dominación, exhibiciones sexuales, etc.- es un producto de la evolución y está gobernado en gran medida por la genética. El campo se llama etología, o simplemente comportamiento animal. Su fundador más conocido fue Konrad Lorenz. Hay departamentos de comportamiento animal en universidades de todo Estados Unidos y Europa. Los encontrarás en los edificios de biología.

Al igual que la comida y el juego, el tacto se utiliza a menudo

por parte de los formadores como refuerzo primario.

Tour entre bastidores en SeaWorld; ClickerExpo

Orlando. Foto de Aaron Clayton.

El otro grupo de científicos estudia el comportamiento adquirido: cómo aprenden los animales y las personas. El campo se llama análisis de la conducta, o simplemente conductismo. Su fundador más conocido fue B.F. Skinner. Hay departamentos de análisis de comportamiento en universidades de todo Estados Unidos y también en universidades de Sudamérica y Asia. Normalmente se encuentran en el edificio de psicología.

He estado interesado en el comportamiento natural de los animales toda mi vida. Yo era uno de esos niños que observaba animales, guardaba acuarios, coleccionaba mariposas y polillas, y conocía el nombre y los hábitos de todas las aves, árboles y flores silvestres de su vecindario: una naturalista. En la universidad descubrí los libros de Konrad Lorenz y encontré un nombre para mi inclinación natural: etología. Observando animales para ver lo que hacen. Luego, unos años más tarde, acepté un trabajo como entrenador de delfines en el Sea Life Park, el complejo del oceanario hawaiano del que fue pionero mi marido Tap Pryor. Fue entonces cuando descubrí el condicionamiento operante y el trabajo de B.F. Skinner.

Estaba fascinado, no tanto por los propios delfines como por estas simples pero poderosas leyes del aprendizaje. Rápidamente descubrí que estas nuevas herramientas me permitían entender a los delfines-y a las aves marinas, a los peces, a los cerdos salvajes y a cualquier otra cosa que decidiera entrenar-en un nuevo nivel. Podría aprender mucho observando a mis animales para ver lo que hacían cuando no eran molestados. Sin embargo, podría aprender aún más de nuestras interacciones basadas en el refuerzo, en las que el animal y yo éramos jugadores iguales. Nos comunicamos en ambas direcciones: Yo con mis refuerzos cuidadosamente cronometrados, el animal con señales específicas de la especie y respuestas emocionales dirigidas específicamente, y con intención, a mí.

Y se expresaron con toda claridad. ¿Quieres un ejemplo? Adivina lo que hace un delfín cuando lo frustras accidentalmente al NO reforzar de repente el comportamiento por el que solías pagar, un error que a veces cometí en mis primeros días de entrenamiento. El delfín se enoja, por supuesto. Los conductistas tienen un nombre para ello: agresión inducida por la extinción.

En esa circunstancia, el delfín a veces incumple. Breaching es un término de caza de ballenas para el comportamiento de saltar fuera del agua y bajar de lado, haciendo un gran chapoteo ruidoso. Ahora, si mi frustrado delfín se rompe, y la salpicadura de esa brecha me empapa de la cabeza a los pies; y si ese delfín entonces saca la cabeza y me mira con un destello en los ojos mientras me escurro el agua de mar del pelo, acabo de aprender algo. La violación puede ser un mensaje sobre un estado emocional, que un ser humano puede expresar como: “¡Estoy harto de ti!”

Desde mi punto de vista, si se observa sólo el comportamiento innato de los animales, se observa sólo una parte de lo que hacen los animales (y las personas). Y si miras sólo el comportamiento adquirido, estás viendo otra parte de lo que hacen los animales (y las personas). Para entender realmente lo que está sucediendo es necesario ser capaz de usar ambas partes a la vez: observar con precisión, no con cegueras -esa es la parte etológica- y usar los principios del refuerzo, sin aversión ni coerción, para facilitar el aprendizaje con confianza y alegría -esa es la parte conductual.

Konrad Lorenz visitó el Sea Life Park y observó con interés los delfines y el entrenamiento. Cuando escribí un libro sobre mis días de delfín, Lads Before the Wind, Konrad amablemente contribuyó con un prólogo en el que percibía las formas en que las dos ciencias del comportamiento pueden interactuar: “Karen es la única etóloga que utiliza todo el arsenal de métodos ideados por la escuela conductista, ¦not, sólo para estudiar las contingencias del refuerzo, pero como una herramienta para adquirir conocimiento sobre el animal en su conjunto”. Exactamente. ¿Pero por qué debería ser el único?

Extremos opuestos de un puente

En los años durante y desde mis días de entrenamiento con delfines he participado en ambos campos científicos. Pertenezco a ambas sociedades (la Animal Behavior Society y la Association for Behavior Analysis). Publico artículos científicos en ambos tipos de revistas. No es común; yo personalmente conozco sólo a otras tres personas que pertenecen tanto a ABS como a ABA. Ambas ramas de la ciencia tienen mucho que decirnos; pero las personas que se dedican a ellas casi nunca se mezclan.

Solía pensar que yo estaba de pie perpetuamente en un puente, con un pie en cada campamento. Solía pasar mucho tiempo tratando de convencer a los psicólogos para que comprendieran o al menos vinieran a ver lo que estábamos aprendiendo sobre los animales con su ciencia. No hubo suerte. Tampoco hubo suerte en la otra dirección: los biólogos del comportamiento no estaban muy interesados en el entrenamiento o el refuerzo. Una vez participé en una conferencia patrocinada por la Marina sobre “cognición de los delfines”, que consistió en una veintena de científicos famosos y yo. Después de escuchar una larga historia tras otra sobre cómo un delfín había hecho algo asombroso que demostraba “cognición”, finalmente hablé y describí cómo se entrena ese tipo de comportamiento. La capacidad de resolver problemas es un resultado de las contingencias de refuerzo usadas en el entrenamiento de delfines, señalé. En vez de que todos digan: “¡Oh, claro! Por supuesto! Ahora, ¿cómo podemos usar eso?”, hubo un largo silencio, y entonces un famoso científico del cerebro dijo: “Eso es cosa de Skinner, eso está tan anticuado que nunca conseguirás una beca con eso”. Por supuesto que no necesitaba ni quería subvenciones, así que era una amenaza ineficaz; pero entendí el mensaje: cállate, Karen.

“Ambas ramas de la ciencia tienen mucho que decirnos; pero la gente que se dedica a ellas casi nunca se mezcla.”

 

En cualquier caso, los entrenadores de mamíferos marinos a menudo hablan sobre el trabajo y los animales de maneras que molestan a los académicos. Una vez en SeaWorld, el entrenador principal y yo estábamos observando a un entrenador junior trabajando con una orca. La orca estaba tumbada de lado a cierta distancia, manteniendo un ojo en el inexperto entrenador mientras intentaba hacer saltar a la ballena. El entrenador principal se rió y habló en nombre de la ballena: “¿Tú y qué ejército?”

Poner palabras en la boca de un animal de esta manera a menudo se llama antropomorfismo; no lo es. El capacitador está ilustrando un evento de comportamiento, a menudo pero no siempre en una interacción de capacitación, utilizando el lenguaje que un ser humano podría usar si estuviera en esa situación y estado emocional en particular. Yo lo llamo metáfora del entrenador y para mí es una indicación de que el orador está usando ambas ciencias.

La ciencia que impregna el mundo del perro en estos días es la etología: el enfoque genético o biológico del comportamiento. Los especialistas en comportamiento animal aplicado, entrenados en etología, utilizan esta ciencia terapéuticamente. Uno podría identificar correctamente, digamos, la micción sumisa en una mascota, y sugerir maneras en que el dueño puede comportarse para mitigar el miedo. Muchos entrenadores e instructores de perros han incorporado conceptos de etología en sus prácticas o escritos. Los dueños de mascotas a menudo tienen al menos un conocimiento suelto de términos etológicos como “animal alfa”, “dominación”, “territorio” y “agresión”.

Pero una conciencia general del comportamiento animal no significa que la gente lea a los animales con precisión. Me sorprende la frecuencia con la que la gente no reconoce las señales caninas de fatiga simple, y mucho menos las señales de estrés real. Los dueños de mascotas interpretan las amenazas como juego y el juego como amenazas. Los entrenadores tradicionales y los competidores de deportes caninos ignoran esa expresión crónicamente preocupada – “Oh querido, ahora ¿qué se supone que debo hacer?” – que yo llamo el “look crossover”. Los carismáticos entrenadores de perros de la televisión toman prestadas frases como “teoría de la dominación” para justificar el aterrorizar al Yorkie de alguien para que no vuelva a ladrar nunca más. A medida que la expresión de desconcierto del perro amedrentado se convierte rápidamente en miseria o incluso en terror, sus dueños, la audiencia y los productores de televisión que crearon el programa aceptan incuestionablemente los métodos y las explicaciones del entrenador. Y cuando un perro que alguna vez fue demasiado rebotador se esconde debajo de los muebles con la cola entre las patas, eso es visto como una mejora. Los entrenadores de clicker no pueden soportar mirar.

Usando ambas ciencias

No se necesitan dos doctorados para utilizar ambas ciencias; esa habilidad parece ser el resultado natural de la experiencia del clicker. En nuestra primera ClickerExpo de esta temporada, en Minneapolis en noviembre, presentamos una nueva función, Learning Labs. Estas eran sesiones en las que las personas con perros podían probar lo que acababan de aprender en una conferencia sobre algún aspecto del condicionamiento operante, y otras personas podían observar. Enseñé en dos Laboratorios de Aprendizaje y visité varios otros. Me emocionó ver que muchos de los espectadores estaban disfrutando visiblemente tanto de los procedimientos de acondicionamiento operante que estaban observando, como del comportamiento animal que estaban viendo.

Durante un ejercicio de transferencia de un taco de la voz a un objeto, un entrenador estaba cronometrando mal sus señales, así que no tenían sentido. El perro comenzó a ladrarle. En la metáfora del entrenador el perro decía: “¡Dime lo que quieres decir, maldición, no lo entiendo!” Y varios espectadores sonrieron amablemente. No estaban frunciendo el ceño, pensando: “Ese perro está ladrando, qué molestia, no debería permitirse”. Entendieron lo que generó la protesta y se mostraron comprensivos y divertidos.

En un ejercicio de moldeado, elegí a tres personas y a sus perros para que desarrollaran un comportamiento que involucrara una caja. Un perro saltó sobre su caja; otro aprendió rápidamente a levantarse con sus patas delanteras sobre la caja. La tercera dueña estaba dando forma a su golden retriever para que pusiera ambas patas delanteras dentro de la caja. Ahora los dos primeros equipos se sentaron. La habitación se quedó en silencio mientras todos mirábamos al perro averiguarlo. Hubo jadeos, risas y asentimientos, no cuando el entrenador hizo un movimiento inteligente, sino cuando el perro lo hizo. Cuando la cola del perro empezó a balancearse (“¡Sí, creo que lo tengo!”), los aplausos resonaron por toda la habitación, no por el comportamiento final, sino por la conciencia del progreso del perro. La gente estaba viendo realmente lo que estaba pasando con el perro. Estaba observando a gente que mostraba una doble capacidad de percepción. Viendo al animal entero. Disfrutando de la vista desde el puente.

Estoy empezando a pensar que el movimiento de entrenamiento de clicker podría, en los próximos años, hacer una verdadera diferencia en las dos ciencias maternas. Y puedo decirles, mis compañeros entrenadores, que se siente muy bien no estar solos en ese puente! No puedo ESPERAR a ver qué pasa en mis laboratorios de aprendizaje en las próximas dos exposiciones de ClickerExpos.

Sobre el autor

Karen Pryor es la fundadora y directora ejecutiva de Karen Pryor Clicker Training y Karen Pryor Academy. Es autora de muchos libros, incluyendo Don’t Shoot the Dog y Reaching the Animal Mind. Aprenda más sobre Karen Pryor o lea las Cartas de Karen en línea.

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