Historia del Entrenamiento con Clicker I

Discurso de aceptación de Karen Pryor:

Premio Anual a la Excelencia en los Medios de Comunicación

Asociación para el Análisis de la Conducta

Chicago, 23 de mayo de 1997

Nota: El análisis de comportamiento es la ciencia que subyace a la tecnología de entrenamiento de refuerzo. Las aplicaciones del análisis de la conducta incluyen la gestión del rendimiento, en la industria y en los negocios; la enseñanza de precisión, en las escuelas; la modificación de la conducta, en la práctica clínica; y la capacitación en el manejo de los mandos a distancia.

Entrenamiento de Clicker: Una revolución de las raíces de la hierba en la tecnología del comportamiento

Muchas gracias, Dr. Foxx, por su presentación. Me siento enormemente honrado y agradecido con ABA y con la comunidad de análisis de comportamiento por este premio. Me siento especialmente honrado de ser parte de un grupo tan increíblemente distinguido como (los otros ganadores del premio) el Dr. Baer, el Dr. Sato y Aubrey Daniels.

Lo que los entrenadores de perros llaman entrenamiento con control remoto es una aplicación de análisis de comportamiento que fue inicialmente inventada y desarrollada hace más de treinta años, por Keller Breland, Marian Breland Bailey y Bob Bailey. En primer lugar, se utilizó ampliamente en la formación de mamíferos marinos, que es donde yo mismo lo aprendí. Aunque los entrenadores de mamíferos marinos usan un silbato, no un clicker, su entrenamiento se basó en los mismos principios y es exactamente igual a lo que la gente está llamando ahora entrenamiento de clicker.

De alguna manera, sin embargo, la tecnología no se transfirió de los entrenadores de mamíferos marinos al público en general: quizás por el enfoque de los entrenadores mismos, y quizás simplemente porque no mucha gente necesita entrenar a los delfines.

En 1992, Phil Hineline me invitó a hablar en esta reunión, en la reunión anual de ese año en San Francisco. También organicé una presentación de un panel de entrenadores de acondicionamiento de animales: yo, Gary Wilkes, Gary Priest e Ingrid Kang Shallenberger. Después de la conferencia, Gary Wilkes y yo organizamos el primer seminario de entrenamiento de clicker de No Disparar al Perro, para un grupo de 250 entrenadores de perros en el Área de la Bahía. Fue entonces cuando las cosas empezaron a reventar.

Hace cinco años, no podría haber nombrado a un solo entrenador de clicker en la comunidad de dueños de perros. Ni uno solo. Ahora, estoy personalmente al tanto de más de diez mil adherentes al entrenamiento de clicker. Nuestra compañía, Sunshine Books, tiene un sitio web que ofrece un catálogo de libros de entrenamiento de clicker, videos y equipo, así como noticias, materiales de enseñanza descargables, artículos, etc. Sólo el mes pasado (abril de 1997), nuestro sitio web tuvo 20.000 visitas.

Harper/Collins Basic Books publicó recientemente un libro de un filósofo, Aaron Lynch, llamado Thought Contagion , en el que expone la premisa de que las ideas se propagan a través de la población humana como genes o como virus. Ya sea que uno compre o no el concepto, es una buena metáfora: y el entrenamiento con clicker es ciertamente un ejemplo espléndido. Gracias a Internet, podemos ver que esto sucede repetidamente. Recibimos una orden de, digamos, Finlandia. Luego hay dos o tres pedidos de Finlandia; luego una docena. Hay una pequeña bolsa de infección allí, y se está extendiendo. Podemos identificar estos lugares de infección no sólo en los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido, sino también en Australia, Singapur, Sudáfrica, Suecia, Holanda….9 es un fenómeno planetario.

El entrenamiento con clicker difiere de varias maneras del entrenamiento estándar o tradicional con perros, y también del entrenamiento en laboratorio. En primer lugar, aunque a menudo usamos los alimentos como refuerzo primario, no usamos la privación. Simplemente no es necesario. Segundo, no usamos ningún castigo dentro de la forma. Mientras que las reprimendas pueden ocurrir durante la vida diaria, omitimos el castigo y evitamos el refuerzo negativo tanto como sea posible como una herramienta de instrucción. Tercero, las sesiones son muy breves, tal vez sólo unos minutos: sin ejercicios, sin largas repeticiones; progresa y sigue adelante. Además, incorporamos MUCHA variedad: variaciones en el entrenamiento, en las tareas, en los refuerzos utilizados, etc.

Un resultado es que estamos viendo muy claramente en nuestros perros el fenómeno del aprendizaje acelerado. En nuestro sitio web mantenemos un cuadro de honor de perros entrenados con clicker. Estamos recibiendo y publicando muchas observaciones de comportamientos que, con entrenamiento estándar, toman meses, incluso AÑOS, para establecer con cualquier grado de confiabilidad. Ahora, con el entrenamiento de clicker, las conductas estándar y los repertorios se están logrando en seis semanas. Tres semanas. Cuatro días. Una gran diferencia.

La mayor diferencia, sin embargo, es el clicker. No sólo este talismán mecánico, sino lo que realmente hace. El clicker no es sólo un refuerzo condicionado, un sustituto de la comida. Sí, es eso, y también es un estímulo puente, lo que significa: “La comida viene, pero más tarde”. Y es una señal de terminación: “El trabajo está hecho, ven a recoger tu regalo.” Y, como Ogden Lindsley lo ha apodado, es un marcador de eventos. Pero es más específico que eso, y mucho más poderoso. Tuve la suerte de haber podido discutir esta cuestión, el papel funcional del control remoto, con la difunta Ellie Reese. Y con ella…how pongo esto…connivance…I’ve lo llamó un Identificador de Topografía Operante. Me disculpo, este es un término torpe, pero eso no nos ha detenido en el pasado, ¿verdad?

La OTI permite comunicar algunos conceptos muy específicos a un animal; y permite que el animal se comunique con él. Permítanme darles un ejemplo. Un hermoso caballo de espectáculo árabe, una yegua, había sido llevada a un entrenador de clicker para un entrenamiento de recuperación. Los caballos de espectáculo están entrenados para posar con los pies así, el cuello arqueado, y las orejas pinchadas hacia adelante para que luzcan bonitas. La forma estándar de entrenamiento para levantar las orejas es azotar con un látigo alrededor de la cabeza del caballo, lo que hace que el caballo se vea muy atento. Esta yegua, sin embargo, había pasado por eso. Cuando el látigo fue sacudido, ella se había puesto las orejas, es decir, recostada de espaldas sobre su cuello, y mostrando los dientes. Nada bonito en absoluto. Y, por supuesto, la escalada del silbido sólo intensificó la cara fea.

El nuevo entrenador había empezado a hacer clic en la yegua para las orejas pinchadas, y mi marido, Jon Lindbergh, capturó el siguiente evento en vídeo. La yegua había aprendido que los chasquidos significan zanahorias; y que ella podía hacer que los chasquidos sucedieran. Y también se había dado cuenta de que el operante tenía algo que ver con los oídos. Pero, ¿qué? Así que está haciendo esto: moviendo las orejas de esta manera y de esta manera, hacia atrás y hacia adelante, una oreja hacia arriba y otra hacia abajo, rotando cada una individualmente y luego juntas, todo un espectáculo.

Seguir leyendo con la Historia del Entrenamiento con Clicker II.

Sobre el autor

Karen Pryor es la fundadora y directora ejecutiva de Karen Pryor Clicker Training y Karen Pryor Academy. Es autora de muchos libros, incluyendo Don’t Shoot the Dog y Reaching the Animal Mind. Aprenda más sobre Karen Pryor o lea las Cartas de Karen en línea.

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