Historia del Entrenamiento con Clicker

Nota: El análisis de comportamiento es la ciencia que subyace a la tecnología de entrenamiento de refuerzo. Las aplicaciones del análisis de la conducta incluyen la gestión del rendimiento, en la industria y en los negocios; la enseñanza de precisión, en las escuelas; la modificación de la conducta, en la práctica clínica; y la capacitación en el manejo de los mandos a distancia.

Entrenamiento de Clicker: Una revolución de las raíces de la hierba en la tecnología del comportamiento

Muchas gracias, Dr. Foxx, por su presentación. Me siento enormemente honrado y agradecido con ABA y con la comunidad de análisis de comportamiento por este premio. Me siento especialmente honrado de ser parte de un grupo tan increíblemente distinguido como (los otros ganadores del premio) el Dr. Baer, el Dr. Sato y Aubrey Daniels.

Lo que los entrenadores de perros llaman entrenamiento con control remoto es una aplicación de análisis de comportamiento que fue inicialmente inventada y desarrollada hace más de treinta años, por Keller Breland, Marian Breland Bailey y Bob Bailey. En primer lugar, se utilizó ampliamente en la formación de mamíferos marinos, que es donde yo mismo lo aprendí. Aunque los entrenadores de mamíferos marinos usan un silbato, no un clicker, su entrenamiento se basó en los mismos principios y es exactamente igual a lo que la gente está llamando ahora entrenamiento de clicker.

De alguna manera, sin embargo, la tecnología no se transfirió de los entrenadores de mamíferos marinos al público en general: quizás por el enfoque de los entrenadores mismos, y quizás simplemente porque no mucha gente necesita entrenar a los delfines.

En 1992, Phil Hineline me invitó a hablar en esta reunión, en la reunión anual de ese año en San Francisco. También organicé una presentación de un panel de entrenadores de acondicionamiento de animales: yo, Gary Wilkes, Gary Priest e Ingrid Kang Shallenberger. Después de la conferencia, Gary Wilkes y yo organizamos el primer seminario de entrenamiento de clicker de No Disparar al Perro, para un grupo de 250 entrenadores de perros en el Área de la Bahía. Fue entonces cuando las cosas empezaron a reventar.

Hace cinco años, no podría haber nombrado a un solo entrenador de clicker en la comunidad de dueños de perros. Ni uno solo. Ahora, estoy personalmente al tanto de más de diez mil adherentes al entrenamiento de clicker. Nuestra compañía, Sunshine Books, tiene un sitio web que ofrece un catálogo de libros de entrenamiento de clicker, videos y equipo, así como noticias, materiales de enseñanza descargables, artículos, etc. Sólo el mes pasado (abril de 1997), nuestro sitio web tuvo 20.000 visitas.

Harper/Collins Basic Books publicó recientemente un libro de un filósofo, Aaron Lynch, llamado Thought Contagion , en el que expone la premisa de que las ideas se propagan a través de la población humana como genes o como virus. Ya sea que uno compre o no el concepto, es una buena metáfora: y el entrenamiento con clicker es ciertamente un ejemplo espléndido. Gracias a Internet, podemos ver que esto sucede repetidamente. Recibimos una orden de, digamos, Finlandia. Luego hay dos o tres pedidos de Finlandia; luego una docena. Hay una pequeña bolsa de infección allí, y se está extendiendo. Podemos identificar estos lugares de infección no sólo en los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido, sino también en Australia, Singapur, Sudáfrica, Suecia, Holanda….9 es un fenómeno planetario.

El entrenamiento con clicker difiere de varias maneras del entrenamiento estándar o tradicional con perros, y también del entrenamiento en laboratorio. En primer lugar, aunque a menudo usamos los alimentos como refuerzo primario, no usamos la privación. Simplemente no es necesario. Segundo, no usamos ningún castigo dentro de la forma. Mientras que las reprimendas pueden ocurrir durante la vida diaria, omitimos el castigo y evitamos el refuerzo negativo tanto como sea posible como una herramienta de instrucción. Tercero, las sesiones son muy breves, tal vez sólo unos minutos: sin ejercicios, sin largas repeticiones; progresa y sigue adelante. Además, incorporamos MUCHA variedad: variaciones en el entrenamiento, en las tareas, en los refuerzos utilizados, etc.

Un resultado es que estamos viendo muy claramente en nuestros perros el fenómeno del aprendizaje acelerado. En nuestro sitio web mantenemos un cuadro de honor de perros entrenados con clicker. Estamos recibiendo y publicando muchas observaciones de comportamientos que, con entrenamiento estándar, toman meses, incluso AÑOS, para establecer con cualquier grado de confiabilidad. Ahora, con el entrenamiento de clicker, las conductas estándar y los repertorios se están logrando en seis semanas. Tres semanas. Cuatro días. Una gran diferencia.

La mayor diferencia, sin embargo, es el clicker. No sólo este talismán mecánico, sino lo que realmente hace. El clicker no es sólo un refuerzo condicionado, un sustituto de la comida. Sí, es eso, y también es un estímulo puente, lo que significa: “La comida viene, pero más tarde”. Y es una señal de terminación: “El trabajo está hecho, ven a recoger tu regalo.” Y, como Ogden Lindsley lo ha apodado, es un marcador de eventos. Pero es más específico que eso, y mucho más poderoso. Tuve la suerte de haber podido discutir esta cuestión, el papel funcional del control remoto, con la difunta Ellie Reese. Y con ella…how pongo esto…connivance…I’ve lo llamó un Identificador de Topografía Operante. Me disculpo, este es un término torpe, pero eso no nos ha detenido en el pasado, ¿verdad?

La OTI permite comunicar algunos conceptos muy específicos a un animal; y permite que el animal se comunique con él. Permítanme darles un ejemplo. Un hermoso caballo de espectáculo árabe, una yegua, había sido llevada a un entrenador de clicker para un entrenamiento de recuperación. Los caballos de espectáculo están entrenados para posar con los pies así, el cuello arqueado, y las orejas pinchadas hacia adelante para que luzcan bonitas. La forma estándar de entrenamiento para levantar las orejas es azotar con un látigo alrededor de la cabeza del caballo, lo que hace que el caballo se vea muy atento. Esta yegua, sin embargo, había pasado por eso. Cuando el látigo fue sacudido, ella se había puesto las orejas, es decir, recostada de espaldas sobre su cuello, y mostrando los dientes. Nada bonito en absoluto. Y, por supuesto, la escalada del silbido sólo intensificó la cara fea.

El nuevo entrenador había empezado a hacer clic en la yegua para las orejas pinchadas, y mi marido, Jon Lindbergh, capturó el siguiente evento en vídeo. La yegua había aprendido que los chasquidos significan zanahorias; y que ella podía hacer que los chasquidos sucedieran. Y también se había dado cuenta de que el operante tenía algo que ver con los oídos. Pero, ¿qué? Así que está haciendo esto: moviendo las orejas de esta manera y de esta manera, hacia atrás y hacia adelante, una oreja hacia arriba y otra hacia abajo, rotando cada una individualmente y luego juntas, todo un espectáculo.

Sí, es encantador, pero también bastante triste. Hemos estado entrenando animales durante miles de años, y casi nunca les pedimos que hagan algo! Para traer sus propias habilidades a la mesa. Pensar. Si me disculpan la expresión.

Cuando un animal participa en este nivel, el clic, el OTI, adquiere un valor enorme. Vale mucho más que la comida. Tanto el sonido como el objeto se refuerzan. He aquí un ejemplo de ello. Un instructor de entrenamiento de clicker en Texas enseña a las personas discapacitadas a entrenar a sus propios perros de servicio. Ella misma está en silla de ruedas y su perro de servicio es un Papillon, una pequeña raza de juguete, del tamaño de un gato, blanco y negro. El perro es muy útil, a pesar de ser pequeño. Puede recuperar lápices o lo que se le caiga, encontrar el control remoto del televisor, sacar la ropa de la secadora, etc. De todos modos, cuando van a clase de entrenamiento, los jueves por la noche, este perrito se baja del regazo de su dueño, se pone debajo de las sillas, se mete en las bolsas de equipo de entrenamiento de la gente y roba los contadores y los trae de vuelta. “Aquí, mamá, no podemos tener demasiados de estos, ¿verdad?”

No es sólo para el animal que el clicker es valioso. El sonido también proporciona retroalimentación al entrenador. Es esencial, por supuesto, que haga clic EXACTAMENTE en el detalle del comportamiento que desea. Pero la mayoría de nosotros no tenemos ese tipo de sincronización de forma natural. Y si usas tu voz, no puedes DECírmelo cuando tu palabra llegó tarde. Con el mando a distancia, sin embargo, incluso un principiante puede decir de inmediato que no llegó a tiempo, y así arreglar su propio comportamiento. El clicker proporciona esa retroalimentación vital. Y esta es la CLAVE, creo, de la rápida expansión del entrenamiento de clicker.

Aaron Lynch cita al científico de la comunicación Everett M. Rodgers sobre el caso especial de la difusión de una tecnología. Para que una tecnología se extienda rápidamente, tiene que tener estas características: Debe ser fácil. Debe tener beneficios visibles para el usuario. Debe ser algo que se puede aprender en pequeños incrementos. (Yo añadiría que debe haber resultados instantáneos que estén reforzando al alumno.) El entrenamiento de Clicker se ajusta a la realidad. Cuando ves un perro bien entrenado, tiendes a decir: “Eso debe haber llevado años, nunca podría hacerlo”. O: “Mi perro nunca podría ser tan listo”. Por el contrario, la gente ve a un perro entrenado para hacer clicker en acción y exclama: “¿Cómo lo hiciste? ¿Puedo hacerlo? Muéstrame. Déjame intentarlo.”

La mente preparada puede captar toda esta tecnología bastante rápido. No me refiero a la persona que ya es un analista de la conducta, o un entrenador de perros. Me refiero a la persona que tiene experiencia en la elección de la acción frente a la discusión, y que también puede pensar analíticamente. Algunos de los mejores instructores de clicker son, en su trabajo diario, ingenieros, científicos, informáticos, abogados, policías, profesores, líderes de la comunidad o ejecutivos de uno u otro tipo. Algunos de ellos casi lo ven de un vistazo. Hablan en términos de “conversión”; usan la palabra “epifanía”. Eso hace que las personas que se oponen o se ven amenazadas por el entrenamiento con control remoto se sientan bastante molestas, más vale que lo crean.

A veces, escuelas enteras se convierten. Puede que no lo sepas, pero en la mayoría de las principales ciudades de este país, y algunas en el extranjero, hay escuelas de adiestramiento de perros que pasan de 800 a 1.000 perros y familias al mes a través de sus programas. Pueden tener quince o veinte instructores a tiempo completo en la nómina. Cuando un colegio de este tamaño se convierte al entrenamiento con mandos a distancia, eso no significa que sólo 1.000 perros al mes estén aprendiendo un nuevo comportamiento. Esto significa que 1.000 personas al mes están aprendiendo algo sobre cómo pensar en términos de contingencias de refuerzo. Y salen y enseñan más. No es una progresión geométrica, todavía; basado en mi retroalimentación de Internet. Pero es una curva aritmética muy pronunciada.

¿Qué significa esto para el análisis de la conducta? Expandir las oportunidades para abrir una práctica como conductista de mascotas, obviamente. Pero no se equivoque: no se trata de entrenar a un perro. La gente APRENDE a aplicar nuestra ciencia, con sus perros. Pero luego ven lo que significa. Y empiezan a aplicarla a sus hijos: “Dios mío, he dejado de hacer el tonto con mi perro, pero mira lo que les sigo haciendo a mis hijos.” Lo aplican a sus estudiantes: “Trabajé con mis perros todo el verano, y algo pasó. Por primera vez, no tengo niños problemáticos en mi clase”. Lo aplican a sus empleados. Y sus compañeros de trabajo.

Y se “pega”. La formación de formadores siempre ha sido un gran interés para mí. No entrenar a los animales que sabemos cómo hacer eso, sino transmitir la tecnología para que la gente pueda usarla por sí misma. ¿Cómo se hace eso? Así que estos son tiempos muy emocionantes para mí. Recibo comentarios maravillosos de Internet, donde hay una gran cantidad de listas de discusión de entrenamiento de clicker; puedo ver la información que fluye – ¦and una vez que la gente “la reciba”, ellos te lo dirán: “No puedo volver.”

Sin embargo: Ernst Meyr, el gran biólogo evolutivo, dijo recientemente que la dificultad del cambio cultural es que se pierde tan fácilmente. Marian y Bob Bailey y yo a menudo nos hemos compadecido el uno del otro por la pérdida de tecnología operante en algunas instalaciones de mamíferos marinos. Cuando la tecnología se transfiere verbalmente a lo largo de las décadas, de formador a nuevo formador sin ninguna aportación científica, tiende a degenerar. Todo tipo de comportamientos supersticiosos comienzan a aparecer, como la privación y el castigo, y a culpar a los animales….¦it se desliza de vuelta a la Edad de Piedra.

Lo que va a ser necesario para mantener esta “ciencia del sushi” (una referencia al discurso del Dr. Sato) de la tecnología del comportamiento creciendo y convirtiéndose en parte de nuestra cultura, es una constante entrada fresca de su parte. La oportunidad y la necesidad son grandes.

Hay otro beneficio, creo, para la comunidad de análisis de conducta. Anoche Murray Sidman me comentó que cada vez que una ciencia se traslada a una nueva área, suceden cosas nuevas. Esto es ciertamente cierto en el entrenamiento de clicker. Hay muchas, muchas preguntas de investigación sin respuesta que surgen a medida que esta tecnología se expande cada vez más y más. El animal que identifica al operante siente euforia: los animales sociales dan todas sus señales innatas: los perros ladran, los caballos se pavonean, los elefantes, según me han dicho, corren en círculos cantando. ¿Qué está pasando aquí? ¿Qué está pasando dentro del animal? ¿Liberación de endorfinas como refuerzo?

¿Por qué vemos un comportamiento de “juego” asociado con el momento en que la “bombilla se enciende”? ¿Qué sucede cuando el animal se vuelve consciente de lo que está haciendo, o cuando el ser humano aprende algo de lo que NO es consciente? Esta cosa es predecible, es replicable, es real. Aquí hay otro. Solíamos pensar que los delfines eran inteligentes porque aprendían por observación; pero estamos viendo que los perros adiestrados con control remoto, que observan a otros perros, pueden aprender por observación e incluso aprender repertorios bastante elaborados. Vamos a estudiarlo!

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