Haga clic… y espere?

Uno de los grandes beneficios de usar un reforzador acondicionado, como el clicker, es que te permite identificar y fortalecer un comportamiento preciso aunque no puedas dar comida en ese momento en particular.

El clic funciona como una señal de marcador, identificando el movimiento, y como un estímulo puente, cerrando la brecha en el tiempo y el espacio entre la acción y el refuerzo. Esa es la base de todas las maravillosas formas que podemos hacer con el mando a distancia. Podemos reforzar en medio de un salto, o a distancia. Podemos agarrar el movimiento de una oreja, una pata de levantamiento, un pequeño cambio en el peso, que pasará antes de que la comida (o algún otro refuerzo) pueda ser entregado. Incluso podemos hacer clic en el momento en que un animal toma una buena decisión: alejarse de una tentación o controlar el impulso de saltar.

Entonces llega la comida, después de que el momento ha pasado.

Pero, ¿qué pasa si la comida u otro refuerzo que se gana, se espera y se anticipa, no llega de inmediato? ¿Qué sucede cuando haces clic en un comportamiento, tocas un objetivo, por ejemplo, y luego retrasas la presentación de los alimentos? ¿Qué hace el animal? ¿Importa eso? ¿Existe una duración de retraso “demasiado larga”?

En ClickerExpo: Chicago, el Dr. Jesús Rosales-Ruiz y sus estudiantes de la Universidad del Norte de Texas informaron sobre un fenómeno que han estado estudiando en ovejas. Jesús y sus estudiantes entrenaron a las ovejas a tocar un objetivo con un clic y una golosina. Luego instituyeron un retraso en la entrega del refuerzo. Después del clic, el estudiante esperó cinco segundos, inmóvil, antes de presentar la comida. ¿Qué ha pasado? Los animales comenzaron a exhibir nuevos comportamientos no entrenados, tales como pisar el suelo.

A esto lo llamamos “comportamiento de desplazamiento”. El comportamiento de desplazamiento es una actividad que surge cuando un animal está en conflicto: querer hacer o tener algo pero no poder hacerlo u obtenerlo. Las actividades de desplazamiento suelen estar relacionadas con la alimentación o el aseo personal. Los caballos y el ganado tienen la nariz o las patas en el suelo. (En los seres humanos, morderse las uñas o rascarse la cabeza cuando se realizan actividades relacionadas con la perplejidad, podría considerarse una forma de comportamiento de desplazamiento).

Jesús y sus estudiantes encontraron que esta respuesta conductual a un refuerzo retrasado era reversible. Reduzca la demora a menos de dos segundos, y el animal esperó atentamente. Poner el retraso de nuevo, y el comportamiento que intervino surgió de nuevo.

Eso es lo que pasa en las ovejas. ¿Sería lo mismo con nuestros perros? Después de ClickerExpo:Chicago, el Dr. Rosales-Ruiz llevó a cabo una investigación adicional con la ayuda de dos entrenadores de clickers muy conocidos, Sherri Lippmann y Virginia Broitman, autores de la serie de videos “Bow Wow”. Sherri y Virginia sintieron que sus perros altamente experimentados no se sentirían afligidos por una demora de tan sólo cinco segundos. Después de todo, en la vida real los retrasos ocurren ocasionalmente. A veces damos un clic cuando el animal está lejos, y tiene que volver a nosotros para que le demos un capricho. A veces vemos un gran comportamiento y damos un chasquido en la boca, pero no estamos listos y tenemos que hurgar en la bolsa de cebo, o incluso saltar e ir a la cocina, para obtener el pago.

¿Qué pasaría, entonces, si en una serie de pruebas, después de cada clic te detuvieras durante cinco segundos? Broitman y Lippman lo hicieron. Wow! Incluso con perros experimentados, el comportamiento de desplazamiento surgió de inmediato, e incluyó ladridos, como en “What on earth is wrong with you, where’s my treat! El retraso, incluso de cinco segundos, tuvo un gran efecto en el comportamiento.

Aunque, por supuesto, pasará algún tiempo antes de que la investigación se complete y se publique, estos hallazgos iniciales tienen algunas implicaciones útiles para el resto de nosotros. En primer lugar, es cierto que el clic es un puente, un estímulo que cierra la brecha en el tiempo y la distancia entre el comportamiento y el reforzador. Pero, como dice el presidente de la compañía KPCT, Aaron Clayton, no es el puente Golden Gate. El clicker es un puente con una luz limitada. Segundo, como el Dr. Rosales-Ruiz señala, el vínculo entre el clic y el tratamiento es el condicionamiento clásico, no el condicionamiento operante. El emparejamiento real de los dos, el condicionamiento, sólo se mantiene mediante la repetición. Como entrenadores de clicker, debemos respetar eso.

Tercero, si usted rutinariamente hace clic en un comportamiento, y luego anda a tientas en su bolsa de cebo haciendo que el perro espere mientras usted encuentra una golosina adecuada y la entrega, usted está tomando una oportunidad. Usted corre el riesgo de ver un aumento en el comportamiento no deseado o supersticioso, como menearse, jadear, levantarse o acostarse repetidamente, oler el suelo o mirar hacia otro lado. Usted se arriesga a que esa “mano que se mueve hacia la bolsa de cebo” se convierta en el elemento de refuerzo, haciendo que el comportamiento no deseado sea cada vez más difícil de eliminar. Usted debilita el efecto del clicker como puente (y aunque todavía no hay evidencia de investigación, personalmente sospecho que hacerlo debilitará también el efecto del clicker como señal de marcador).

Kathy Sdao, en sus sesiones de Clicking with Class en ClickerExpo, a veces hace que todos transfieran un puñado de frijoles de un vaso de papel a la mano de la golosina, y luego los dispensa, uno por uno, de vuelta a la taza, como si fueran golosinas. ¿Puedes hacer eso? ¿Puedes hacerlo rápido? El objetivo de Kathy es que aprendas a tener tus golosinas listas y en tu mano antes de empezar una sesión de entrenamiento, y que aprendas a reponer el suministro en tu mano entre un comportamiento y otro, NO después de que hayas hecho clic y mientras el perro está esperando una recompensa.

No es que no se pueda tener un hueco; es sólo que hay razones sólidas y demostrables por las que el entrenador cuidadoso hace todo lo posible para eliminar huecos prolongados, innecesarios y habituales. En otras palabras, prestar atención a lo que haces mientras entrenas con el mando a distancia es tan importante como prestar atención a lo que hace tu perro (o gato, o caballo, o camello).

¿Y qué hay de esos perros y delfines y otras bestias que trabajan a grandes distancias y por largas duraciones sin refuerzos tangibles? Sí, puedes hacerlo, pero esa capacidad es entrenada; la distancia y la duración son extendidas y fortalecidas por otros refuerzos condicionados tales como señales adicionales; no solamente por el poder del clic. Un buen tema para otro día!

Sobre el autor

Karen Pryor es la fundadora y directora ejecutiva de Karen Pryor Clicker Training y Karen Pryor Academy. Es autora de muchos libros, incluyendo Don’t Shoot the Dog y Reaching the Animal Mind. Aprenda más sobre Karen Pryor o lea las Cartas de Karen en línea.

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