¿Está usted entrenando con un clicker o con un clicker?

Publicado originalmente el 10/01/2006 .

Empecé a enseñar a la gente a entrenar a sus perros con mandos a distancia en 1996. En ese momento, la mayoría de los dueños de mascotas nunca habían oído hablar del entrenamiento con control remoto y pocos instructores de la clase lo tomaban en serio. El mío fue el único anuncio en las Páginas Amarillas que mencionaba la palabra “clicker”. Tuve que persuadir a los estudiantes para que probaran este aparato de novela.

Una década más tarde, los clickers son ahora comunes en las clases de adiestramiento de perros. Pero, sugiero, el entrenamiento de clicker todavía no es lo suficientemente común.

Creo que “entrenamiento de clicker” es un término desafortunado para lo que hacemos. Es engañoso en dos sentidos:

  1. Puede “clicker train” sin tocar nunca un clicker. Hice esto cuando entrené a los mamíferos marinos. Durante esos 11 años, utilicé varios marcadores de comportamiento, incluyendo un Silencioso Silencioso para Perros Acme de paso ajustable (con ballenas beluga), un sonido acústico subacuático (con delfines de la Marina de los Estados Unidos en mar abierto), la palabra “bueno” dicha con tono e inflexión específicos (con una morsa llamada E.T.), y un solo marcador visual de aplauso silencioso (con los delfines en el Laboratorio de Mamíferos Marinos de la Cuenca de Kewalo de la Universidad de Hawaii).
  2. Puedes usar un clicker para entrenar, pero estar haciendo algo muy diferente al “clicker training”. He conocido a entrenadores que no ven nada extraño en sostener un clicker en una mano y el transmisor de un shock-collar remoto en la otra. Sus zanahorias están respaldadas por grandes palos. Claramente, esto no es entrenamiento de clicker.

Así que nos quedamos intentando definir un verdadero “entrenamiento con clicker” para distinguirlo de un “entrenamiento con clicker”. Antes de intentarlo, permítanme reconocer algunas cosas:

  • Las definiciones claras importan. Nos permiten hablar de ideas abstractas con la menor ambigüedad posible en nuestras conversaciones.
  • Las definiciones son construcciones sociales. No se transmiten de lo alto, grabadas en tabletas de granito. Nosotros -todos los que usamos el lenguaje- los creamos, a través de la discusión y el uso consistente, aunque la opinión de los expertos tiende a tener más peso.
  • El entrenamiento con clicker es un poderoso proceso de modificación del comportamiento. Merece ser delineado con respecto a otros enfoques de capacitación.
  • Es innecesariamente divisivo definir a los “entrenadores de clicker” (frente a los “entrenadores que no son de clicker”). Estamos hablando de un método y una filosofía, no de una etiqueta clasificatoria. Aunque promuevo apasionadamente el entrenamiento de clicker en seminarios en todo el país, a veces utilizo otras técnicas de entrenamiento (por ejemplo, contra-acondicionamiento clásico). Cuando trabajo con animales, a veces estoy entrenando con el control remoto y a veces no. Si yo (o cualquier otra persona, para el caso) debería ser etiquetado como un “entrenador de clicker” parece estar fuera de lugar.

Y entonces, cuando usted usa un clicker para entrenar a su animal, ¿está usted entrenando con un clicker (CT) o entrenando con un clicker (TWC)? Para responder a esto, considere las siguientes preguntas:

El entrenamiento con clicker es un poderoso proceso de modificación del comportamiento. Merece ser delineado con respecto a otros enfoques de capacitación.

  1. ¿Es el clic un marcador de evento?

El clic señala un instante de comportamiento, un momento de movimiento muscular. (Con los animales que saben hacer clic, el clic puede usarse a veces para marcar instantes de no comportamiento).

TWC: El clic se utiliza de una manera menos precisa, como señal general de que el animal se ha ganado una recompensa.

¿Es el clic una liberación?

CT: El clic le informa al animal que su movimiento cumplió con el criterio actual del entrenador, es decir, que su comportamiento fue “suficiente” para ganar refuerzos.

TWC: Después de un clic, el entrenador puede requerir más comportamiento del animal antes de pagar (por ejemplo, después de hacer clic, el entrenador retiene el refuerzo porque el animal no se quedó en su lugar, o no terminó los postes de tejido).

¿Tiene sentido el clic?

TC: Es esencial que el animal reconozca el chasquido como una señal independiente y significativa. Por lo tanto, se tiene mucho cuidado para asegurar que el sonido del clic se produzca en una especie de “vacío de estímulo”.

TWC: El chasquido es a menudo eclipsado o bloqueado por otros estímulos salientes para el animal, que ocurren simultáneamente con el chasquido (por ejemplo, la presencia de un señuelo de comida en la nariz del perro, la intención del adiestrador se mueve hacia la comida). Como resultado, el animal se vuelve insensible al sonido del chasquido; no reaccionará de manera que indique anticipación a la comida o al juego (por ejemplo, moviendo las orejas, mirando hacia la fuente del chasquido, moviendo la cola).

¿El clic predice un fuerte refuerzo positivo?

CT: El clic se combina con los deseos más profundos del animal: comida, juguetes, juegos interactivos, compañía social, etc.

TWC: El clic es a menudo emparejado con refuerzos más débiles como elogios y caricias.

¿La golosina se entrega “en posición”?

CT: El énfasis está en entregar el tratamiento tan pronto como sea posible después del clic (aunque nunca simultáneamente con el clic). El tratamiento se aplica independientemente de la posición del animal después del clic. El entrenador sabe que la posición del animal en el momento de la aplicación del tratamiento se ve reforzada y, por lo tanto, al planificar una sesión de entrenamiento, considera varias formas de proporcionar el refuerzo.

TWC: El énfasis está en entregar la golosina mientras el perro todavía está en la posición correcta. Las golosinas pueden ser retenidas si el perro se mueve fuera de posición al escuchar el chasquido (por ejemplo, el perro se forja delante de la posición del talón o se levanta de un asiento).

¿Quién está haciendo más trabajo: el formador o el aprendiz?

TC: El estudiante es el participante más activo, moviéndose más que el capacitador que permanece relativamente pasivo. El trabajo del animal es comportarse, es decir, moverse; el trabajo del entrenador es observar al animal y entregar refuerzos oportunos, consistentes y frecuentes.

TWC: El entrenador es el participante más activo, moviéndose más que el animal que permanece relativamente pasivo. El entrenador se enfoca en hacer que el comportamiento suceda, y usa señuelos de comida, lenguaje corporal, e indicaciones físicas para “ayudar” al animal.

¿Es la velocidad de adquisición de unos pocos comportamientos clave el objetivo más importante del proceso de capacitación?

CT: Cada sesión de entrenamiento es una inversión en la futura capacidad de aprendizaje del animal. Sabiendo esto, el entrenador sacrifica el cumplimiento instantáneo para ganar ímpetu hacia la meta del aprendizaje acelerado, cuando el animal ha “aprendido a aprender” y el entrenamiento se vuelve virtualmente sin esfuerzo. Esto se logra a menudo permitiendo que los animales se “despeguen” por sí mismos, sin señuelos ni indicaciones del entrenador.

TWC: La prioridad es conseguir que el animal realice un comportamiento particular (por ejemplo, conseguir que el perro se acueste rápida y completamente). Los señuelos, los avisos y el moldeamiento físico -todos ellos antecedentes de comportamiento- pueden ser utilizados para acelerar este proceso. El animal puede aprender este comportamiento inicial con bastante rapidez, pero también puede verse obstaculizado en situaciones de aprendizaje futuras por una tendencia a permanecer pasivo, a la espera de “pistas” del entrenador.

¿Se utilizan por igual los cuatro cuadrantes de la red de acondicionamiento operante?

CT: El entrenamiento con clicker es una forma intencionalmente “desequilibrada” de condicionamiento operante. Tiene una opción preferencial para el refuerzo positivo (es decir, el entrenador añade estímulos que el animal desea), y, en menor medida, el castigo negativo (es decir, el entrenador elimina los estímulos que el animal desea). En la mayoría de los casos, el entrenamiento con clicker evita el uso de castigos positivos (es decir, el entrenador añade estímulos que no le gustan al animal) y refuerzos negativos (es decir, el entrenador elimina los estímulos que no le gustan al animal), sabiendo las consecuencias que pueden resultar. El entrenamiento con clicker se deshace de los comportamientos no deseados usando la extinción, el entrenamiento de los comportamientos de reemplazo, el manejo y el castigo negativo.

TWC: Las cuatro posibles consecuencias se utilizan en proporciones más iguales. Los castigos positivos, tales como los collares, la manipulación física y las reprimendas verbales, se utilizan para deshacerse de las conductas problemáticas y para lidiar con el incumplimiento del animal. Estos aversivos se entremezclan con chasquidos y golosinas.

He conocido a entrenadores que no ven nada extraño en sostener un clicker en una mano y el transmisor de un shock-collar remoto en la otra. Sus zanahorias están respaldadas por grandes palos. Claramente, esto no es entrenamiento de clicker.

¿El énfasis principal es el control o la comunicación?

CT: El entrenamiento con clicker es un método elegante y efectivo para comunicarse con los animales de una manera coherente. Desafía a los seres humanos a eliminar las limitaciones del lenguaje verbal y a aprovechar una forma más universal de transmitir información. El control del comportamiento del animal fluye entonces como un subproducto de una comunicación clara y consistente y de una motivación efectiva.

TWC: El control del comportamiento es la meta principal del entrenamiento. La comunicación con el animal es el medio para este fin.

¿Es importante realizar todo el potencial cognitivo y de comportamiento del animal?

CT: En el mejor de los casos, el entrenamiento con clicker maximiza el potencial de cada animal. Se esfuerza por hacer del animal un participante plenamente activo y reflexivo en el proceso de entrenamiento. Fomenta la presencia del “otro” ampliando constantemente los repertorios de comportamiento de los animales y proporcionando retos cognitivos cada vez mayores.

TWC: El entrenamiento con un clicker también puede apuntar alto, intentando aprovechar al máximo el potencial del animal. A menudo, sin embargo, el objetivo final es un repertorio específico de comportamientos discretos de “obediencia”, ejecutados de manera confiable por orden.

Por supuesto, cuando se trata de eso, un clicker no tiene un significado inherente. Se puede usar de muchas maneras, tanto dentro como fuera del entrenamiento de animales (por ejemplo, las tropas aerotransportadas de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial usaron controladores para identificar a las fuerzas amigas; las monjas católicas antes del Vaticano II los usaron para guiar los movimientos de los estudiantes en la iglesia). Sin embargo, espero que el término “entrenamiento con clicker” llegue a tener un significado estandarizado y que mis colegas que “entrenan con clickers” llamen a su método algo más.

La explicación de Kathy Sdao de la diferencia entre el entrenamiento con clicker y el entrenamiento con clicker ha sido traducida al holandés para compartirla con los entrenadores de perros de los Países Bajos. Para leer el artículo en holandés, haga clic aquí.

 

 

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