Envenenamiento del proceso

La capacitación con clicker es una gran innovación, y es muy divertida tanto para los capacitadores como para los estudiantes y el público en general. Puedo hacer que mi perro se siente tranquilamente en su colchoneta en la sala de espera del veterinario, que se concentre en mí y que ignore a los otros perros -y a los GATOS- que están cerca. Para asombro de mis colegas en la educación tradicional, puedo entrar en un salón de clases de infiernos, la mayoría de los cuales han pasado tiempo en la oficina del director, haciendo clic para estar callado, sentado en la silla de uno y levantando una mano para que me llamen, y tener orden, toma de turnos y buenos modales casi inmediatamente.

Me encanta toda la energía positiva en las conferencias de entrenamiento de clicker, y asisto a ellas tan a menudo como puedo. Sin embargo, he notado algo insidioso: a pesar de las mejores intenciones, un negativo ocasional se cuela, a menudo bajo el radar de entrenadores positivos muy hábiles. Esto puede suceder de varias maneras cuando se modela un comportamiento, se introduce un taco y se realizan sesiones de estimulación. Karen Pryor me llamó la atención por primera vez sobre este problema en su artículo “The Poisoned Cue” (El taco envenenado) que apareció en el número de agosto/septiembre de 2002 de Teaching Dogs.

“Los entrenadores de animales humanos y no humanos corren el riesgo de envenenar el proceso de aprendizaje a través de la repetición excesiva de cualquier comportamiento que requiera atención tanto mental como física”.

Pryor describe cómo un capacitador puede envenenar el proceso de aprendizaje incluyendo la corrección para el fracaso y el refuerzo positivo para el éxito: las claves se convierten en amenazas y también en promesas, evocando la ambivalencia en lugar de la certeza. Esta inclusión de la corrección hace que el comportamiento se deteriore y la reticencia a reemplazar la motivación. El taco se envenena porque “ya no es seguro” (¦). El cambio se hace visible en la actitud del alumno, que pasa del afán atento a la renuencia, a menudo con manifestaciones visibles de estrés. A pesar de que la respuesta exitosa a un estímulo discriminatorio dado sigue siendo seguida por una recompensa, si el fracaso es seguido ahora por un castigo, usted ha hecho que ese estímulo discriminatorio sea ambiguo en términos de resultados predecibles… Has envenenado tu taco.”

Un entrenador puede envenenar el proceso de aprendizaje sin envenenar las señales individuales (es decir, a pesar de utilizar exclusivamente el refuerzo positivo). Esto ocurre sin querer e irónicamente, debido a la experiencia, enfoque y determinación del capacitador. El capacitador puede requerir que el alumno repita un comportamiento muchas veces esperando un mayor progreso o la solidificación de las ganancias. El capacitador corre el riesgo de concentrarse en estos objetivos y subestimar o perder los signos de fatiga o de disminución del entusiasmo del alumno. El formador es un experto y el alumno un principiante. La visión del capacitador, la capacidad de atención y la aceptación son mucho mayores que las del alumno. Y el alumno que realiza el comportamiento una y otra vez también está gastando más energía que el capacitador. La falta de intención punitiva del capacitador es irrelevante para el alumno, que ahora se da cuenta de que las sesiones de capacitación pueden ser agotadoras, incluso estresantes y desalentadoras a pesar de los muchos clics y golosinas.

Los entrenadores de animales humanos y no humanos corren el riesgo de envenenar el proceso de aprendizaje a través de la repetición excesiva de cualquier comportamiento que requiera atención tanto mental como física. He aquí un ejemplo de envenenamiento por el patinaje sobre hielo, un deporte que yo entreno:

Aterrizar un piolet es un punto de referencia para los patinadores de hielo. A diferencia de todos los otros saltos, el eje despega hacia adelante e implica una vuelta y media en el aire antes de aterrizar hacia atrás (en la competición internacional, los patinadores están haciendo tres ejes: ¡3,5 vueltas en el aire!) Las cosas pueden ir mal en muchos lugares: puedes dudar un poco en el despegue, inclinarte un poco hacia un lado o hacia el otro, dejar caer un hombro, patear la pierna libre de forma imprecisa, dar un tirón insuficiente a tus brazos, mirar hacia abajo en lugar de hacia arriba y hacia el salto, y así sucesivamente.

Como entrenador de clicker, sé trabajar en un elemento a la vez, y relajar el estándar para ese elemento cuando cambio al siguiente. Los estudiantes realmente quieren aterrizar un axel y tienden a trabajar diligentemente hacia esa meta. Y entonces, he aquí, como por arte de magia, después de meses de trabajo aterrizan un hacha. Aterrizar el primer eje es motivo de celebración, anuncios en el sistema de megafonía de la pista, fotos en teléfonos con cámara, páginas web y llamadas telefónicas a los abuelos- pero no de repetición . ¿Por qué no pedirle al patinador que lo repita inmediatamente para solidificar la habilidad? Porque el patinador no podrá aterrizar otro eje de inmediato. Como parte de la vacilación normal, los altibajos de la adquisición de habilidad en cada componente, todo se juntó antes de que el patinador tuviera realmente suficiente técnica y control para ejecutar la maniobra .

El patinador no podrá repetir el eje sin más práctica en cada uno de sus componentes. Si se le pide que lo haga de nuevo, el patinador ejecutará un bis pobre y se desanimará. El entrenador, temeroso de terminar con una nota tan triste, no tendrá más remedio que pedirle al patinador que repita el eje una y otra vez hasta que aterrice otro. No será tan bueno como el primero, ya que la frustración y el cansancio han hecho estragos, y el patinador se desanimará ante el éxito efímero que fue eclipsado por otros 25 o 30 fracasos.

No aterrizar un eje si nunca has aterrizado uno no es un fracaso. Es sólo practicando . Si ha aterrizado un eje, no aterrizar el siguiente es un fallo. Por lo tanto, el entrenador ha logrado agarrar el fracaso de las mandíbulas del éxito y agitarlo alrededor de la arena haciendo que el patinador trate de repetir el triunfo.

¿Por qué sucede esto? Porque el entrenador tiene un período de atención más largo, mayor resistencia (y por lo general ejerce menos energía física) y una perspectiva más lineal que el alumno. La primera vez que el aprendiz aterriza el axel, toca la pieza con el dedo delicado correctamente en el piano, o camina en sincronía con el perro con una correa suelta, el aprendiz está rindiendo demasiado, rindiendo más allá de sus habilidades. El éxito es una casualidad. Pero qué gran sensación! Si el capacitador termina la práctica de esa habilidad con ese triunfo, y agrega un poco de alboroto para lograr el efecto, el alumno se va, el pecho se hincha de orgullo ante esta nueva habilidad para hacer el comportamiento. El estudiante regresará a la siguiente sesión con confianza y entusiasmo, lleno de la memoria y la sensación del éxito, y dispuesto a hacer muchas repeticiones para dar en el blanco de nuevo.

Si, en cambio, el capacitador le pide al participante que repita el comportamiento de inmediato, el participante lo intentará y hará un mal trabajo. El capacitador y el alumno ahora desanimado tendrán que empezar a trabajar y repetir el comportamiento lo suficiente como para que ocurra otro éxito. El estudiante se va desmoralizado, sabiendo que él/ella hizo dos de tal vez 50 o más repeticiones correctamente, una tasa de éxito del 4%. Y, el estudiante estará ambivalente en la próxima sesión. A pesar de que el capacitador ha hecho clic y ha tratado exclusivamente, sin corregir nunca, el capacitador ha envenenado el proceso yendo más allá del éxito probable del alumno. El alumno se va frustrado y fatigado, y alejado del capacitador cuya visión de éxito y determinación envenenó sin saberlo la experiencia del alumno.

Las curvas de aprendizaje son muy diferentes para el formador y el alumno. Desde una perspectiva más amplia, el capacitador ve un camino bastante lineal hacia la meta. El estudiante, por otro lado, experimenta una montaña rusa de vacilaciones, y puede no apreciar los pequeños pasos incrementales hacia la meta que aún no se ha alcanzado. Aterrizar un axel es un claro triunfo, y digno de mención incluso para el alumno que no puede ver la topografía del bosque, por todos los árboles a lo largo del camino. Si el capacitador detiene la sesión (o al menos deja de trabajar en esa habilidad específica) en la parte superior de cada colina, el participante terminará cada sesión con una nota alta, a pesar de la percepción del participante de un viaje irregular y poco claro.

Como entrenador positivo, ¿cómo evitar envenenar el proceso? Supere su afán de que el alumno repita comportamientos bien la primera vez. STOP tan pronto como el alumno lo haga bien. Esto no significa necesariamente que usted detenga la sesión de entrenamiento, lo cual puede parecer un castigo para el estudiante ansioso, pero deje de trabajar en esa habilidad en particular. Celebre el logro, y vaya a otra actividad que sea muy diferente. Por lo tanto, una sesión a buen ritmo cubrirá más comportamientos y menos repeticiones de cada comportamiento. Al final de cada sesión, el alumno puede disfrutar del resplandor de muchos éxitos en muchas conductas diferentes y, sin ambigüedades, esperar con interés la próxima sesión con el capacitador puramente positivo.

Muchos entrenadores de clicker enseñan tanto a grupos como a individuos. Considere el impacto de envenenar el proceso de un estudiante en los otros miembros del grupo. Los observadores encuentran fascinante ver a un capacitador hábil construir un comportamiento. La gente presta atención y ve una miríada de eventos para hacer clic en los que podrían haberse perdido por sí mismos. La audiencia participa activamente en el proceso y a menudo estalla en aplausos de celebración cuando el alumno se comporta correctamente.

Luego, supongamos que el capacitador le dice al alumno: “Hazlo de nuevo”. Como era de esperar, el alumno cumple, hace lo mejor que puede y ejecuta una mala imitación del triunfo anterior. El público se desanima de inmediato y se siente atraído por el alumno. El alumno lo intenta de nuevo y lo hace un poco mejor. El público puede ver el doloroso y largo camino por delante y se siente incómodo al observar la prolongada debacle. Voyeurs poco dispuestos, la gente comienza a desconectarse, a alejarse, a buscar distracciones, a hablar entre ellos, a revisar sus horarios y las señales de calma similares en efecto. La simpatía por el arduo viaje del alumno se convierte en cautela del entrenador. Perniciosamente, la relación individual y colectiva de la audiencia con el entrenador también ha sido envenenada. Las personas se autoprotegerán en el futuro, se mostrarán reacias a participar y no estarán dispuestas a ofrecerse como voluntarias para demostrar un nuevo comportamiento porque el capacitador ha envenenado el proceso.

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