Desvaneciendo el Click?

¿Cuándo se desvanece el clic? ¿Cómo se desvanece el clic? Escuchamos esas preguntas todo el tiempo. La respuesta sabelotodo es “Nunca”. Porque no “desvanecemos” el clic. El desvanecimiento significa hacer algo cada vez más pequeño hasta que una versión diminuta del estímulo original sirva, o hasta que el alumno ya no necesite ayuda externa para realizar el comportamiento. No lo hacemos con un solo clic, ya sea que usted haya hecho clic o no. Punto. El término “desvanecimiento” se aplica a los avisos y señales; no a la señal del marcador.

Desvanecer un aviso

A continuación se muestra un ejemplo de cómo desvanecer un aviso. Una de mis demostraciones favoritas consiste en enseñar a un perro a caminar hacia atrás. Normalmente empiezo inclinándome hacia el perro de pie, lo que hace que se aleje de mí o que dé un paso atrás. Clic. He provocado el comportamiento, él no lo hizo por su cuenta; y puedo hacerlo de nuevo, dos o tres veces más, haciendo clic en cualquier movimiento del pie trasero. Pero luego “desvaneceré” la indicación. Me inclinaré un poquito y espero que voluntariamente dé un paso atrás. Si lo hace, haz clic! ¡Trato! Entonces no me inclinaré para nada, y espero que repita el comportamiento sin el aviso. Entonces podemos avanzar a dos pasos hacia atrás, luego a tres, y así sucesivamente.

Cuando usted está moldeando el comportamiento, el buen entrenador está extremadamente quieto y silencioso. Desde el momento en que haya descolorido el aviso, tendré mucho cuidado de no darle ningún indicio corporal, ni facial, ni ocular. No QUIERO que el perro atienda mis movimientos ahora, o se convertirá en “dependiente de la prontitud”, siempre buscando mensajes de mi parte para decirle cuándo mudarse. Cuando estés trabajando en un nuevo comportamiento, no animes ni alientes a tu perro con gestos y palabras; estas son señales sin sentido que tendrás que desvanecer más tarde. Deja que el perro se dé cuenta en paz.

En ClickerExpo, en noviembre, realicé la demostración de formación de copias de seguridad en el escenario con un gran Samoyedo llamado Max. Elegí a Max porque pensé que el público podía verle dar un paso atrás con sus grandes y peludas patas traseras blancas. Mientras el dueño se paraba detrás de mí sosteniendo el cabo suelto de la correa de Max, yo miré a Max y me incliné un poco sobre él. El estímulo funcionó; retrocedió un paso. Hice clic durante la mudanza, le di una golosina, lo llamé hacia adelante y lo hice de nuevo.

Podía ver fácilmente cómo se movía un pie trasero, pero cuando elevé los criterios a dos, tres y cuatro pasos, me encontré con un problema: no podía ver el otro pie, porque el gran cuerpo peludo y blanco de Max estaba en el camino. Afortunadamente mi compañero de trabajo Bill Peña nos estaba poniendo una cámara de seguimiento a mí y al perro, para que la gente en la parte de atrás de la sala pudiera ver el demo en una pantalla grande al lado del escenario. Mirando por encima de mi hombro a la pantalla también obtuve la vista de la audiencia de Max. Así que hice el resto del entrenamiento de espaldas a Max, mirando y haciendo clic en los movimientos de sus pies en la pantalla, y dándole cada una de las golosinas por detrás de mi espalda. Eso realmente evitó que le diera más indicaciones a Max. Rápidamente aprendió a retroceder hasta donde el espacio lo permitía, haciendo clicks, tomando sus golosinas con cortesía. Ni siquiera lo miré. (Si le resulta difícil no persuadir y animar a su perro con palabras y contoneo, ¡intente darle forma en un espejo!)

Desvanecer un taco

Así que, desvanecemos los avisos. También desvanecemos las señales. Suponga que selecciono un perro para la demostración de respaldo que es muy rápido y aprende rápidamente a retroceder en la mitad de la sala. Es posible que ahora quiera añadir un taco. Podría empezar inclinándome de nuevo hacia adelante mientras hago un gesto de empujar con la mano. Yo haría clic en el primer paso hacia atrás, sin esperar a que se produzca todo el comportamiento que acabo de moldear. Ahora estoy usando el clic para dar forma a la respuesta a la señal, no al comportamiento en sí.

Hacer que todas sus señales sean lo más discretas posible obliga al animal a concentrarse en lo que usted dice y hace, lo que aumenta la precisión de la respuesta del taco.

En la siguiente prueba, podría omitir la inclinación y darle sólo el gesto de empujar; y si eso obtiene una respuesta, podría hacer clic en el tercer paso hacia atrás. Cuando está haciendo una copia de seguridad continua hasta que oye el clic, le enseñaría a esperar el taco, y no sólo a empezar a hacer copias de seguridad sin él. Cuando lo haga, puedo asumir que entiende el nuevo taco.

Ahora podría desvanecer el taco aún más, haciendo el gesto cada vez más pequeño en cada intento hasta que el perro se apresure a retroceder con un pequeño movimiento de un dedo. El desvanecimiento de los tacos es una parte importante del desarrollo de un perro de espectáculo para el escenario o la pantalla o en competiciones de baile de estilo libre. El público ve los comportamientos asombrosos, pero nunca ve los pequeños movimientos que le dicen al perro qué hacer.

Hacer que todas sus señales sean lo más discretas posible obliga al animal a concentrarse en lo que usted dice y hace, lo que aumenta la precisión de la respuesta del taco. Creo que el hecho de que el animal esté concentrado y esperando su información también intensifica el efecto de refuerzo del taco. Y desvanecer sus señales tiene otro beneficio: lo disciplina para que se resista a convertir las señales aprendidas en indicaciones, gritando más fuerte o agitando con más fuerza si el animal no responde. (Si el animal no responde a un taco, por supuesto que necesita trabajar un poco más en los criterios que involucran ese taco; hacer el taco más grande no solucionará el problema).

Soltando el clic

El clic es otra cosa. En primer lugar, para resolver la ansiedad del principiante, por supuesto que no tiene que hacer clic para siempre. El clic es para enseñar comportamientos y señales. Durante el proceso de modelado hacemos clic gradualmente y tratamos con menos frecuencia a medida que requerimos más y más largos episodios de comportamiento para ganar un clic. Entonces, una vez que el alumno sabe qué hacer y cuándo hacerlo, para muchos comportamientos ya no es necesario que haga clic; un gesto con la cabeza o una sonrisa o una palabra puede decirle a un perro que lo está haciendo bien.

La vida proporciona todo tipo de refuerzos para los perros que saben qué hacer. Las puertas se abren, la gente te araña en el lugar correcto, te dan paseos, te llevan en el auto, cenan, y así sucesivamente. En estos intercambios de un día de duración hay muchas oportunidades para hacer que los buenos resultados dependan de un buen comportamiento. Tal vez alguna vez tuvo que enseñar a su perro sus habilidades cotidianas en pequeños incrementos con clics y golosinas, pero ahora son parte de la vida, y pueden ser mantenidas con eventos más sueltos y placenteros en general.

Además, los clics innecesarios y continuos pueden ser realmente perjudiciales. El clic es una manera poderosa de transmitir NUEVA información al perro. Debería hacer que el perro se sienta como si hubiera resuelto un rompecabezas. “¡Ah-HA! ¡Eso es lo que quieren!” Las personas que experimentan TAGteach, a las que se les enseña alguna habilidad o se mueven con la señal del marcador, a menudo reportan una sensación de ganar, una sensación de emoción cuando escuchan la etiqueta, o cuando hacen clic. Esa es una parte importante del papel de refuerzo del marcador.

De hecho, una vez que el comportamiento y el taco se han convertido en rutina, probablemente debería dejar de hacer clic. En ClickerExpo, durante las sesiones de conferencias, a veces veo a los asistentes haciendo clic repetidamente y tratando a los perros sólo por estar acostados y callados, cuando el perro ya está acostado y callado de todos modos. Usando el clic de esta manera, sólo para mantener el comportamiento que ya ha sido aprendido, puede devaluar el clic. La profesora Theresa McKeon me dice que demasiado chasquido, especialmente para las habilidades ya dominadas, es realmente molesto para sus estudiantes de gimnasia. Para los profesores de TAG, la situación óptima parece ser períodos cortos e intensivos de etiquetado para nuevas habilidades, alternando con sesiones más largas de práctica, juegos u otros ejercicios usando habilidades ya aprendidas y reforzándolas muy esporádicamente, y con elogios sociales, tiempo libre, y otros refuerzos más generales.

Alto nivel de rendimiento “post-click”: Attila Szkukalek y Fly

He aquí otra pregunta que los forasteros plantean a menudo: “Puedo ver que no siempre es necesario hacer clic en la casa; pero, ¿qué hay de algo difícil? ¿Qué hay de las pruebas de obediencia? ¿Cómo puedes entrenar para eso? No se puede hacer clic y tratar en el anillo!”

Cierto, y no es necesario, porque a) los comportamientos de su perro ya están entrenados y b) usted puede mantenerlos con otros refuerzos: sus señales bien enseñadas. Todo el ejercicio es o debería ser, una cadena, con cada comportamiento continuando hasta que el manejador dé una señal para el siguiente comportamiento. Entrenado apropiadamente, el perro debe estar pensando todo el tiempo, buscando el siguiente taco; y cada taco refuerza el comportamiento que se estaba produciendo cuando se dio el siguiente taco.

Atila y Mosca

Los resultados pueden ser espectaculares. Attila Szkukalek y su perro Fly vienen de Inglaterra a ClickerExpo en Newport, Rhode Island, este año. Atila es un magnífico artista del freestyle, actor y bailarín, y también lo es su perro. Cada día durante la hora del almuerzo Atila mostrará una de sus maravillosas rutinas. La gente tendrá la oportunidad de reunirse con él, interrogarlo y aprender de él durante el fin de semana.

Attila dice en su página web (www.dogdance.net), “La mayoría de los perros de estilo libre están entrenados con clicker. Dado que la impresión artística es juzgada, los adiestradores no pueden usar métodos de entrenamiento compulsivos que puedan someter el placer y el espíritu del perro”.

Pero nunca oirás un clic durante la actuación de Atila y Fly; esa parte se ha acabado. Otros refuerzos ahora mantienen los conjuntos de comportamientos extraordinariamente complejos. Tomemos por ejemplo la encantadora rutina de Atila “Charlie Chaplin”. Según mi recuento aproximado, el perro realiza al menos cuarenta comportamientos diferentes en unos tres minutos. Algunas de ellas son de larga duración, como las de retroceder veinte yardas o más; otras se llevan a cabo varias veces, como bailar en un círculo en las patas traseras alrededor del bailarín humano. Algunos reflejan habilidades de modelado increíblemente refinadas; por ejemplo, en algunos movimientos, la expresión facial del perro es en realidad una parte moldeada del comportamiento.

El perro está ansioso y excitado, vigilando cada señal y respondiendo instantáneamente. ¿Cuáles son las claves? Incluyen voz, señales de mano, objetivos (el bastón y el pañuelo, que también son accesorios en la “historia”), y movimientos de piernas, brazos y cuerpo en abundancia. Cada taco es un refuerzo, por supuesto, pero también hay otros refuerzos. En sus escritos sobre el estilo libre, Atila menciona comportamientos “favoritos” específicos que son muy gratificantes para el perro y que pueden ser utilizados para reforzar los comportamientos que le resultan difíciles a un perro, como el trabajo a distancia. En el entrenamiento, Atila también utiliza ocasionalmente el tratamiento de alto valor. Por cierto, he visto a Atila actuar en Inglaterra muchas veces y he visto sus videos asiduamente. Te desafío a que descubras cualquier momento de la actuación en el que Fly reciba un regalo.

Para hacer las cosas aún más desafiantes, la actuación también está salpicada de movimientos y momentos que NO son claves para el perro, como las expresiones faciales del actor/bailarín, los gestos para el beneficio de la audiencia y la música. Se necesita mucha disciplina por parte del entrenador para mantener todo esto en orden!

Atila es bioquímico en su trabajo de día. Es originario de Checoslovaquia, pero ahora, con su esposa e hijos, vive y trabaja en Inglaterra. Enseñar, entrenar y competir en el estilo libre es su “adicción”, como dice Atila. Somos extraordinariamente afortunados de haberle persuadido para que trajera a Fly a ClickerExpo.

Más información sobre Attila Szkukalek en www.happy-pets.co.uk.

Sobre el autor

Karen Pryor es la fundadora y directora ejecutiva de Karen Pryor Clicker Training y Karen Pryor Academy. Es autora de muchos libros, incluyendo Don’t Shoot the Dog y Reaching the Animal Mind. Aprenda más sobre Karen Pryor o lea las Cartas de Karen en línea.

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