Clásico Clicker: ¿Los Reforzadores Pueden Ser Demasiado Poderosos?

Eddy Fernández[moderador de la lista ARF, University of North Texas] señala acertadamente que cuando se crean muchas asociaciones de reforzadores primarios diferentes con el mando a distancia, se refuerza el poder de refuerzo del mando a distancia y se mitigan los efectos de saciedad de cualquier reforzador. Yo añadiría a eso los efectos de refuerzo de las señales que se establecieron con refuerzo positivo, y los aspectos de auto-refuerzo de comportamientos tales como rastrear, correr, saltar, tener éxito en tareas difíciles, etc. Eddy dudaba, en mi opinión, sobre la posibilidad de que el uso de estos poderosos refuerzos le permitiera desarrollar animales que trabajaran mucho más allá del nivel humano. Mencionó a las palomas con horarios largos que en realidad se rompen el pico, picoteando. Esto, por supuesto, no fue desarrollado por algún tipo de alimento para palomas, sino por la formación de horarios cada vez más largos, y probablemente en un ave privada de alimento.

Por supuesto, durante miles de años la gente, con aversivos, ha estado trabajando con animales más allá de su punto de resistencia, ya sea que se trate de animales de carga, bueyes moliendo grano girando un molino, perros volteando escupitajos sobre el fuego, o lo que sea. Así que siempre ha sido una posibilidad. Para mí, el valor de una panoplia de refuerzos es que puedo obtener lo que necesito de mis animales incluso en circunstancias estresantes. En un entorno totalmente nuevo entre extraños, mi gatito seguirá apuntando, saltando y recordando sin dudarlo (YAY MIMI!).

Si en alguna rara ocasión necesito una resistencia extraordinaria, puedo pedirla y obtener más de lo que hubiera imaginado posible. Esto ha surgido para mí en las sesiones de fotos. Dos veces ahora mi terrier Twitchett ha trabajado continuamente más de tres horas, para pequeños (no particularmente favorecidos) bocadillos de carne seca, aprendiendo nuevas poses y acciones y entregándolas una y otra vez para un equipo de cámaras hasta que incluso el equipo fue aniquilado.

No lo veo como manipulación u opresión, sino como cooperación y entrega más allá del deber en un apuro; en el día a día, yo no pediría eso. Por supuesto que pedimos a los seres humanos niveles agotadores de comportamiento no reforzado durante largos períodos de tiempo; esto se llama escuela de postgrado.

Sobre el autor

Karen Pryor es la fundadora y directora ejecutiva de Karen Pryor Clicker Training y Karen Pryor Academy. Es autora de muchos libros, incluyendo Don’t Shoot the Dog y Reaching the Animal Mind. Aprenda más sobre Karen Pryor o lea las Cartas de Karen en línea.

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