Ben: Un caso de estudio de un perro agresivo

[Nota de los editores: ¡Periódico premiado!]

Lo que voy a presentarles es mi propio estudio de caso sobre mi golden retriever, Benjamin. Fue a través de Ben que conocí a Karen Pryor y, por lo tanto, encontré algunas de las maneras más efectivas de lidiar con la agresión y el comportamiento basado en el miedo en los perros.

Compré a Ben a un criador a las siete semanas de edad con la intención de mostrarle la obediencia de la competencia. A la edad de cinco meses, empezamos a trabajar con una maravillosa entrenadora de competición de obediencia llamada Patty Ruzzo, que emplea técnicas de entrenamiento de acondicionamiento puramente operativas. Ben floreció bajo su tutela.

A la edad de 7 meses, empecé a notar que Ben gruñía ocasionalmente a otros perros. Les ladraba y me empujaba apresuradamente hacia ellos. No estaba seguro de su intención. Asustado por este comportamiento, busqué la ayuda de un experto en agresión en mi área. Sabía que las correcciones físicas podrían ser usadas para lidiar con la reactividad de Ben, sin embargo, no tenía idea del trauma que Ben y yo estábamos a punto de experimentar.

Mientras Ben y yo caminábamos hacia el entrenador, Ben ladró y comenzó a tirar de mí hacia el perro del instructor. El instructor procedió a poner a su perro en posición baja, caminó hacia Ben cuando se calmó, y lo colgó severamente de su collar de púas. La primera vez que levantó a Ben del suelo, Ben le enseñó los dientes. Esto se encontró con una corrección aún más difícil. La segunda vez que Ben fue colgado, finalmente se rindió. El instructor bajó a Ben al suelo, y en ese momento, Ben orinó y defecó sobre sí mismo. Al final de la sesión, el instructor me devolvió la correa y me dijo: “Esto es lo que tienes que hacer la próxima vez que Ben muestre cualquier señal agresiva a otro perro”. Sabía que esto no iba a ser posible. No sólo era físicamente incapaz de levantar a Ben como lo había hecho este hombre, sino que estaba horrorizado por la severidad de las correcciones dadas. Prefiero eutanasiar a Ben que tratarlo de una manera tan abusiva.

No me di cuenta de cuánto daño se había hecho, hasta aproximadamente una semana después, cuando llevé a Ben a un club de obediencia. En el estacionamiento, al ver a otro perro, Ben se puso furioso. Se lanzó, enseñó los dientes y gritó, mientras los glóbulos y los glóbulos de saliva empezaban a gotear por ambos lados de su boca. Una vez más, estaba horrorizado. Traté de mantenerlo en el ambiente para ver cuánto tiempo duraría la reacción, pero una vez que empezó a vomitar, supe que teníamos que irnos. ¿Qué podía hacer ahora? Los efectos secundarios del castigo de Ben fueron mucho más traumáticos que el comportamiento original con el que empezamos. Aunque me planteé si este entrenador podría ayudarnos o no, en mi ignorancia, nunca sospeché que podría empeorar el comportamiento.

Ben no tenía un nivel de umbral. Atacaría a un perro a dos pies de distancia, así como a veinte pies de distancia. Reaccionaría no sólo a la presencia física de los perros en el ambiente, sino también a cosas como perros en la televisión, la apertura de las puertas de los coches o el tintineo de las llaves de los coches. Desesperadamente, empecé a buscar seminarios o conferencias que se ofrecían para ayudar a frenar la agresión en los perros. Así es como conocí a Karen Pryor.

Conocí a Karen en Hawaii, sólo para saber que vivía a cuarenta y cinco minutos de mí, mientras daba una charla para la Asociación Nacional de Instructores de Obediencia Canina, de la cual acababa de ser miembro. Durante el almuerzo, me acerqué tímidamente a ella y le pregunté cómo tratar a mi perro golden retriever agresivo. Su respuesta, “Empieza a hacer clic en algún lugar en medio de las pistas agresivas. Los espacios se abrirán.” Cuando le pregunté dónde debería hacer clic, ya que estas señales vienen rápidas y furiosas, ella me preguntó: ” Él respira, ¿no es así? Observe su respiración. Haz clic mientras respira”.

Para trabajar en este problema, Ben y yo fuimos invitados a asistir a una clase que Karen estaba enseñando en nuestra área. La participación fue por invitación cerrada solamente. Cada estudiante tenía un proyecto en particular en el que estaban trabajando: algunos trabajaban con niños autistas (aprendiendo técnicas a través de sus perros), otros trabajaban con obediencia y agilidad, Ben y yo trabajábamos con agresividad. Esta clase originalmente iba a permanecer juntos durante 9 semanas; sin embargo, disfrutamos tanto de la clase que decidimos permanecer juntos durante nueve meses! Karen ha escrito mucho sobre esta clase en la revista The Gazette del American Kennel Club.

El proceso de rehabilitación Estos fueron los cuatro pasos del proceso de rehabilitación de Ben. También utilizo estos pasos cuando estoy tratando al perro de un cliente dependiendo de dónde caiga en el continuo “reactivo”.

Manejo efectivo del hogar : enseñar al perro a permitir que los humanos en el hogar tomen las decisiones correctas por él. Si no está sucediendo en el hogar, ciertamente no va a suceder en el mundo real, especialmente si el perro lo considera un ambiente “peligroso”. Las conductas básicas se enseñan a través del entrenamiento de clicker, para que después de que el perro aprenda a pensar en el ambiente, pueda realizar las conductas deseadas. Las conductas básicas incluyen: sentarse, sentarse, talonear, quedarse, apuntar, sostener un objeto, criar una perrera en una señal audible, venir y sentarse al frente, dejarlo, venir cuando se le llame, y ponerse detrás.

Cree un perro “pensante”: Estoy convencido de que cuando Ben vio a otro perro, reaccionó involuntariamente. Una vez en este ciclo, no podía parar, incluso cuando mi marido lo recogió de un perro y lo llevó a otra habitación. Ben seguía reaccionando como si nada hubiera cambiado. Para que un perro mire a su dueño en busca de dirección, necesita ser capaz de tomar esa decisión deliberada de hacerlo. Necesita ser capaz de pensar en ese ambiente.

Insertar comportamientos incompatibles: Refuerzo diferencial de conductas incompatibles. ¿Qué quiere que haga su perro en lugar de agredir a otros perros? Enséñale qué hacer en lugar de enseñarle qué no hacer. Sólo cuando el perro es un perro “pensante” es capaz de tomar decisiones deliberadas. Luego puede realizar comportamientos de curado único que son incompatibles con el comportamiento agresivo. “Un perro ocupado no tiene tiempo para tener miedo”, como diría Karen.

Enseñe habilidades más avanzadas: ¿Cuáles son sus objetivos finales? Con Ben, sólo quería un perro que pareciera “normal” cuando lo paseaba por la calle. Algunos de mis clientes quieren que sus perros tengan “amigos”. En cualquier caso, decida cómo llevar el comportamiento al siguiente nivel a través de los principios de la teoría del aprendizaje.

The Process of Extinguishing Aggressive Cues En primer lugar, necesitaba eliminar el comportamiento de los “lunging” de la pantalla agresiva, así que puse a Ben en un collar de cabeza de Gentle Leader. Esto sirvió para el propósito. Aunque a Ben no le gustaba el collar, a pesar de muchos intentos de desensibilizarlo de antemano, sirvió maravillosamente como un elemento disuasorio cuando necesité simplemente meterlo en un ambiente, incluso con otro perro.

Comencé a hacer clic y tratar a Ben en los puntos más bajos de la intensidad del comportamiento agresivo. Este es el refuerzo diferencial del comportamiento de baja intensidad o DRL. Sabía que si podía atrapar estas piezas más silenciosas, esto ayudaría a disminuir la frecuencia e intensidad de las señales agresivas en todo el tablero. Intenté apagar el “ruido” y concentrarme en su respiración. (Tenga en cuenta que Ben tardó unos dos meses en empezar a comer las golosinas durante estas sesiones. Hacía clic, intentaba darle de comer, y él dejaba que las golosinas cayesen al suelo. Después de la sesión, tristemente los barrería. Karen había mencionado que Ben comería cuando estuviera listo, pero mientras tanto, sigue haciendo clic. El sonido del clic se cree que calma la amígdala del cerebro.)

Mientras continuábamos trabajando de esta manera, empecé a notar que se abrían pequeñas ventanas de silencio. A medida que estas ventanas se hicieron más abundantes, ahora tenía más posibilidades de hacer clic en los lugares apropiados.

Después de disminuir con éxito la reactividad, ahora puedo establecer un umbral. ¿Qué tan lejos tendría que estar Ben para no reaccionar ante otro perro? Determinar esta distancia fue mi siguiente paso.

Después de establecer la distancia correcta, pude hacer clic y alimentar a Ben para la ausencia de las señales agresivas. Trabajé en pequeñas aproximaciones exitosas. Inicialmente, las sesiones oscilaban entre 30 segundos y 2 minutos. Con éxito, trabajé en incrementos de tres a cinco minutos e incrementé la exposición a partir de ahí.

Es aquí donde empecé a hacer clic y a alimentar a Ben para mirar y escuchar a otros perros del entorno. También le daría de comer si otro perro actuara agresivamente hacia él. La recompensa era grande si otro perro amenazaba a Ben. Quería que Ben aprendiera a mirar a otros perros sin provocar una exhibición agresiva.

El resultado final es que la presencia de los otros perros en el ambiente se convierte en la señal, en sí misma, para mirarte. Piensa en lo que esto significa! Ya no tendrá que competir con las grandes distracciones del entorno, ya que tendrá que luchar físicamente para conseguir la atención de su perro. En cambio, la distracción de los otros perros en el ambiente se convierte en la señal, en sí misma, para mirarte! Ahora que usted tiene contacto visual, puede indicar los comportamientos incompatibles apropiados. Los Comportamientos de la Fundación funcionan muy bien aquí.

Enseñando la interacción de perro a perro A medida que Ben progresaba en su programa de entrenamiento, le enseñé cómo interactuar con los perros con más éxito. Por ejemplo, le enseñé a apuntar al cuerpo de otro perro en el momento justo. Esto hizo que cada perro que conoció fuera un encuentro “clicable”. Cambió totalmente su actitud de acercarse a otros perros.

También le enseñé que era bueno que otros perros lo tocaran. Le hacían chasquidos y le daban de comer para que otros perros lo tocaran o o olieran. Esto fue para prepararlo para el mundo real cuando otros dueños permitían que sus perros se acercaran a él a pesar de mis protestas anteriores.

En resumen, el entrenamiento con clicker es tan efectivo en el tratamiento de señales agresivas porque es capaz de marcar el comportamiento correcto con tanta precisión. A veces uno no puede hacer clic lo suficientemente rápido! El clicker significa lo mismo, todo el tiempo, sin importar quién lo sostenga. Transmite confianza, incluso si la mano está sudando en aprehensión. También, como se mencionó anteriormente, se cree que el sonido del clic calma la amígdala del cerebro. El cerebro lo interpreta más rápido que una palabra hablada. Por último, se mejora el aprendizaje porque se utilizan simultáneamente los principios de condicionamiento clásico y operante.

Puede ponerse en contacto con Emma Parsons en creativk9@aol.com. Emma es una entrenadora de clicker y la autora Click to Calm: Sanando al Perro Agresivo.

  • Ver también, The Latham Letter Vol 22, #1 Page 16-18 Winter 2001 (pdf)

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