Aprender mediante la observación II

He escrito sobre el aprendizaje por observación varias veces, comenzando con Lads Before the Wind en 1975 (reeditado con cuatro nuevos capítulos en 2000), y el relato de dos Steno bredanensis , o delfines de dientes ásperos, que fueron cambiados inadvertidamente durante las exposiciones y lograron hacer la mayoría de los repertorios de cada uno de ellos, incluyendo algunos comportamientos con forma. Un animal aceptó vendas en los ojos y localizó y recuperó aros que se hundían, un comportamiento que había tomado semanas para entrenar en el animal modelo. El otro animal logró saltar a través de un aro alto sobre el agua. (Tenían rutinas de espectáculos separadas, pero podían observarse el uno al otro, día tras día, desde los tanques de retención que tenían prohibidas las compuertas submarinas. Probablemente sentados allí diciendo: “¡Caramba, yo podría hacer eso!”)

No eran perfectos, es decir, el animal #1, que nunca había usado vendas en los ojos, recuperó un aro con los ojos vendados en lugar de los tres, y el animal #2, que nunca había hecho el salto de aro alto, se lo perdió en su primer intento, luego la entrenadora con amable intuición lo bajó unos seis pies y el animal lo hizo en el segundo intento. Y no mostraron signos de reconocer señales; que, de hecho, siempre hay que enseñar específicamente a cada animal, de nuevo, ver Lads .

Más animales de los que usted piensa pueden aprender por observación SI hay una señal de marcador en uso. Un animal que ha aprendido a “intentar hacer clic” por su propio comportamiento; y que luego tiene la oportunidad de ver, pero no de participar, a alguna otra especie de compañera a la que se le hace clic para un nuevo comportamiento… puede a menudo, si se le da la oportunidad, salir y exhibir el nuevo comportamiento en el primer intento. El elemento clave es el clic en ambos casos. [Sabes para qué hiciste clic en el primer animal, y sabes que el segundo animal no ha sido tocado por ese comportamiento, y nunca lo ha exhibido en tu presencia.] Sin el clic, si ves a dos animales haciendo lo mismo, es posible que veas imitaciones o no, y es muy difícil estar seguro de lo que está sucediendo.

Tengo informes de muchos entrenadores de caballos que en un establo lleno de caballos con clicker, si enseñas a un caballo en el pasillo del establo a hacer algo nuevo, a sostener un pie, digamos, los espectadores pueden y a veces te ofrecen el mismo comportamiento cuando les llega su turno para que les hagan click. Lo mismo con los gatos, y en mi experiencia personal, los gatos con control remoto a veces tratan de hacer comportamientos por los que vieron a los perros ser presionados. Muchas de las personas que usan el control remoto también están reportando este evento, lo cual no es sorprendente, ya que muchas de las aves más inteligentes, como los córvidos y las psiticinas, muestran una gran capacidad de imitación, especialmente, pero sin limitarse a, el comportamiento acústico. Recientemente he escrito sobre esto en un comentario invitado a un artículo sobre cultura en mamíferos marinos, para Brain and Behavior, una revista de la Universidad de Cambridge, y estaré encantado de dar la cita cuando sepa en qué número estará.

Sería bastante fácil hacer lo que Cornell llama un experimento de “ciencia ciudadana” en esta materia. Establezca los parámetros, dos perros con experiencia en el uso del mando a distancia, dos comportamientos y un cajón. Enséñele a cada perro un comportamiento sencillo: golpear un cartón de leche vacío, por ejemplo, o cerrar una puerta con las patas, en privado. Luego practique el comportamiento con un perro, un número determinado de veces, con el otro perro en jaulas y observando. Luego deje salir al otro perro, aleje al primer perro y vea qué pasa. A continuación, invierta la trayectoria del profesor y del alumno. ¿La imitación siempre ocurre? Algunos lo harían, otros no; otros lo harían en cierto modo y tendrían éxito con alguna forma; otros simplemente lo ignorarían todo. ¿Puede suceder a veces? Sí, y esta es una configuración que tiende a hacer que sea más probable. . Con un buen plan de adquisición de datos, tal vez incluyendo una cinta de video del comportamiento del modelo y las primeras sesiones, podríamos superar esta discusión.

Sobre el autor

Karen Pryor es la fundadora y directora ejecutiva de Karen Pryor Clicker Training y Karen Pryor Academy. Es autora de muchos libros, incluyendo Don’t Shoot the Dog y Reaching the Animal Mind. Aprenda más sobre Karen Pryor o lea las Cartas de Karen en línea.

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