La última cita oncológica de Emmett

Ayer, salimos de casa a las 7 de la mañana para conducir hasta Purdue para la próxima ronda de pruebas de Emmett.

Emmett duerme en el coche

Le estaban haciendo análisis de sangre, radiografías y una ecografía como parte de su chequeo de quimioterapia. Su cita era a las 9:30, pero luego las pruebas se hicieron a lo largo del día, así que tuvimos que dejarlo allí todo el día (lo cual odio).

Así que, voy a saltar hasta el final: Obtuvimos grandes resultados! No hay progresión de la enfermedad, que es lo que esperamos. Todavía tiene el lodo de la vesícula biliar, pero no ha cambiado desde su último chequeo. Sus niveles de ALT aumentaron de nuevo, pero su oncólogo dijo que ella no está preocupada por ello todavía. Vamos a tener sus análisis de laboratorio de nuevo en cuatro semanas para ver si eso está cambiando en absoluto, luego regresará a Purdue en 10 semanas para repetir el ultrasonido.

En general, era lo que queríamos oír!

Este post no es realmente sobre eso, sin embargo. Hoy quiero contarles la interesante experiencia que hemos tenido en el vestíbulo.

Llegamos después de un viaje de casi dos horas y media y nos registraron. El vestíbulo ya estaba bastante lleno, pero había dos asientos juntos en el extremo más alejado cerca de los baños.

Nos sentamos, y John se levantó para correr al baño. Simultáneamente, la mujer de enfrente había regresado de entregar sus papeles. Cuando John se alejó, Emmett se había dado la vuelta para ver cómo se iba, metiendo el trasero frente a la silla de esta dama.

“¿Puedo sentarme?”, preguntó.

“¡Oh! ¡Lo siento!” Dije. Llamé el nombre de Emmett para que se volteara hacia mí, alejando así su trasero de la silla de ella. Pero no se movió. Se paró justo en medio y me miró.

“¿Puedo pasar?”, preguntó ella.

En ese momento, honestamente no registré nada raro. Estaba confundido. Miré, y ella tenía más de unos pocos pies entre mi silla y la suya, y era delgada. Pensé que quería que me moviera la silla, así que empecé a cambiar, y ella dijo: “¿Es agresivo?” Señaló a Emmett y dio un pequeño paso atrás.

Bombilla.

“¡Oh! ¡No! Es muy amistoso. Él realmente ama a todo el mundo”, le dije. La mujer no confiaba en mi respuesta. Caminó alrededor de la orilla de las sillas para llegar a su asiento desde el lado opuesto, el más alejado de Emmett.

Ella se sentó y le miró fijamente. “Es un pozo, ¿verdad?”

Le contesté algo sobre que él era una mezcla de perro y foso, y ella dijo: “No es agresivo a menos que haya perros cerca, ¿verdad?”

Miré por el vestíbulo. Había literalmente perros por todas partes , y Emmett estaba descansando a mis pies moviendo su cola hacia esta mujer.

“No”, le contesté. “Es muy bueno con los perros. Él realmente ama a todo el mundo: niños, perros, incluso tenemos un gato. De hecho, recientemente se retiró de trabajar con niños como perro de terapia. ¡Es un amante!”

Ella le preguntó: “¿Confías en él?”

“Cien por ciento”.

No hay respuesta.

John volvió del baño y se sentó. Miró a la mujer, que estaba claramente incómoda – ella tenía los brazos cruzados y las piernas metidas bajo su silla, y no apartó los ojos de Emmett – y me miró. “Te lo diré más tarde”, le dije. En ese momento, los técnicos vinieron a recoger a Emmett. La meneó, la besó y se fue trotando tras ella, a pesar de no haberla conocido nunca antes.

Nos fuimos.

La mujer no estaba allí cuando volvimos a recoger a Em.

Ojalá que sus continuas sacudidas pudieran poner un pequeño chip en su armadura, pero quién sabe…

¿Pero eso?

Es por eso que necesitamos el Mes de la Concienciación de Pit Bull.

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Alergias apestosas.

He estado trabajando en un post sobre los disfraces de Halloween de los niños – y si usted sigue en Instagram, usted vio a Emmett probando una opción anoche – pero UGH! La diversión está en espera.

Si has estado leyendo por un tiempo, sabes que Cooper tiene un sistema muy sensible. Es alérgico a todo – y eso incluye, como descubrimos esta mañana, a las hormigas de fuego.

Lo atacaron en el patio. Su cara empezó a hincharse. Vomitó dos veces y luego se tambaleó por la cocina. Aquí está mi bebé justo antes de que se le hinchen los ojos.

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¡¡Wahhh!! Para cuando llegamos allí, tenía todos estos pequeños bultos debajo de los ojos y en la parte superior de la nariz. De todos modos, lo tienen en el hospital de animales, y estoy en pánico.

Terminaré el post de Halloween este fin de semana, incluyendo una deliciosa sesión de fotos de mis chicos (¡y de mi chica!) probándose 7 disfraces diferentes. Mientras tanto, voy a poner la oficina del veterinario en marcación rápida para que pueda ver cómo está cada hora.

¿Ha experimentado su perro algo como esto antes? ¿A qué tipo de alergias te enfrentas?

ACTUALIZACIÓN: ¡Cooper ha vuelto a casa del hospital de animales! Le aplican dexametasona e inyecciones de difenhidramina, y tenemos una receta para darle cada cuatro horas durante las próximas 24 horas. Su cara parece normal, y el veterinario dijo: “¡Puede volver a ver!” Me siento increíblemente agradecida. Qué susto. Gracias por todas las amables palabras y deseos!

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Un perro limpio

Emmett intenta escapar de la hora del baño.Emmett intenta escapar de la hora del baño.

A través de Unclutterer (¡uno de mis blogs favoritos!), descubrí el sitio How to Clean Stuff, que tiene una gran variedad de consejos de limpieza. Lo mejor de todo es que tienen una sección entera sobre mascotas, con una lista completa de cosas que son bastante útiles para los amantes de los perros. Por ejemplo, no sabía que se suponía que tenías que ponerle bolas de algodón en las orejas a tu perro antes de bañarte. Me pregunto cuántas bolas de algodón se necesitarían para llenar los oídos de Lucas…

Lucas tiene orejas grandesLucas tiene orejas grandes

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La Neurofisiología del Entrenamiento con Clicker

Nota del autor: En 2000 y 2001 di varias charlas en las que mencioné el tema de cómo el entrenamiento de click in clicker puede ser procesado en el cerebro. Mucha gente me envió un correo electrónico para saber más. Por lo general, querían saber cuándo iba a publicar un artículo sobre este tema, o dónde podían leer más sobre la investigación. Desgraciadamente, no había ninguna investigación específica sobre el clicker en ese momento, ni se ha hecho nada hasta la fecha: mayo de 2005. Las pruebas eran circunstanciales. Sin embargo, la gente merecía una respuesta, y yo respondí publicando una explicación más completa en una de las listas de correo electrónico dedicadas a la discusión de la capacitación en el uso de los mandos a distancia. Aquí está el correo. He añadido algunos comentarios al final.

La científica alemana Barbara Schoening es entrenadora de clicker y neurofisióloga veterinaria en la práctica privada. Fue ella quien me llamó la atención sobre la relación entre el entrenamiento con control remoto y la investigación sobre los estímulos y el sistema límbico. El documento en el que Barbara Schoening y yo estamos trabajando es sólo un documento de hipótesis, en el que se expone nuestro concepto. [Confieso que en los años siguientes desde nuestra primera reunión Barbara y yo no hemos proseguido la tarea de escribir un documento conjunto, aunque ambos hemos presentado el tema a las sociedades científicas en nuestros respectivos campos. KP]

La investigación en neurofisiología ha identificado los tipos de estímulos -luz brillante, sonidos repentinos y agudos- que llegan a la amígdala primero, antes de llegar a la corteza o a la parte del cerebro que piensa. El clic es ese tipo de estímulo. Otras investigaciones, sobre las respuestas condicionadas al miedo en humanos, muestran que éstas también se establecen a través de la amígdala y se caracterizan por un patrón de aprendizaje muy rápido, a menudo en un solo ensayo, retención a largo plazo y una gran oleada de emociones concomitantes. El New York Times Sunday Magazine publicó un reportaje de portada sobre esta investigación en 1999.

Nosotros, los instructores de clicker, vemos patrones similares de aprendizaje muy rápido, retención prolongada y oleadas emocionales, aunque con emociones positivas en lugar de miedo. Bárbara y yo planteamos la hipótesis de que el clicker es un estímulo condicionado de “alegría” que se adquiere y reconoce a través de esos mismos caminos primitivos, lo que ayudaría a explicar por qué es tan diferente de, digamos, una palabra humana, en su efecto.

Si esto es cierto, otro factor que contribuye a la extraordinaria rapidez con la que se puede adquirir el clicker y el comportamiento del click, puede ser que el click sea procesado por el CNS mucho más rápido de lo que puede ser cualquier palabra. Incluso en el animal o persona verbal más entrenada, la palabra debe ser reconocida e interpretada antes de que pueda “funcionar”, y el efecto de la palabra puede ser confundido por señales emocionales acompañantes, pistas de identificación del hablante y otra información incorporada.

Esa es la hipótesis, basada en varios cuerpos de investigación previamente desconectados; no son datos ni pruebas. El Dr. Schoening y yo hemos planteado la hipótesis en reuniones científicas y en reuniones de laicos como APDT e IMATA (Asociación Internacional de Entrenadores de Animales Marinos) con el fin de a) ver si otros encuentran esto interesante y probable y b) posiblemente estimular a otros a hacer alguna investigación. Tanto el público laico como el científico han reaccionado con interés y curiosidad.

Todavía no hemos presentado un documento conjunto para su publicación, sobre todo porque ambos estamos muy ocupados. Cuando lo hacemos, desde el envío hasta la publicación en una revista científica, normalmente toma al menos un año, aunque las cosas son un poco más rápidas en Internet en estos días. La investigación real vendría después. Husmear en el cerebro no es lo que sé hacer; Bárbara podría hacerlo. Yo diría que faltan cinco años para que alguien se interese lo suficiente, en algún laboratorio, para empezar a examinar la pregunta.

Mientras tanto, hay muchos trabajos de campo más sencillos que varias personas están llevando a cabo. Por ejemplo, algunos instructores de clicker han hecho comparaciones informales entre el uso de la voz “Sí” como marcador, en algunas clases de propietarios de mascotas, y el uso del clicker en otras. Empíricamente, el resultado suele ser que el plan de estudios de la clase se cubre en mucho menos tiempo, con un mayor grado de éxito, en la clase de clicker. La diferencia es evidente porque deja al profesor con dos o tres semanas al final de un curso de seis u ocho semanas y no queda nada en el plan de enseñanza! (Por lo general, la gente hace trucos, introduce agilidad, o se mueve en su plan de estudios intermedio, para llenar las semanas que los estudiantes han pagado.)

Sería interesante, aunque no necesariamente fácil, analizar tales situaciones comparativas, aunque sólo sea para mostrar que la diferencia es real (si lo es). Lo que causa la diferencia es otra pregunta: los perros quizás aprenden más rápido y con más precisión, pero la gente también recibe retroalimentación del clicker. El clicker aumenta su atención al perro, mejora su sincronización, y por lo que sabemos, desencadena sentimientos agradables en sus amígdalas.

Hay muchos otros posibles efectos secundarios neurológicos y bioquímicos del chasquido. He aquí un comentario de Pat Robards, entrenadora de clicker y editora de Dogtalk Magazine en Australia :

Cada vez que un perro recibe una golosina, hace que el otro sistema autónomo del animal haga efecto: el sistema nervioso parasimpático (SNP). Esta sección del sistema nervioso a veces se denomina función vegetativa del organismo (procesamiento de alimentos, digestión, etc.).

Los humanos experimentamos episodios en los que el PNS es activo, como sentimientos agradables y cálidos, relajación, satisfacción. Cada vez que un estímulo previamente neutro, como un clicker, o una palabra amable, se combina con una de estas reacciones parasimpáticas, a través de Classical (Condicionamiento de Respondent) el clicker adquiere la habilidad de producir los mismos efectos agradables. Es por eso que las golosinas (y pronto el clicker) pueden ser usadas para calmar a un perro, hacerlo menos temeroso, hacer que todo el proceso de entrenamiento sea una experiencia feliz. Una de las razones por las que el entrenamiento con clicker está a la vanguardia! Lo uso para marcar Señales Calmantes para un perro temeroso gracias a Karen Pryor.

Así que, sí, el control remoto es mejor. ¿Por qué? Hmm. Apenas estamos empezando a saber qué preguntas hacer.

Comentarios del autor: Ese era el correo. Parecía satisfacer a los entrenadores de perros. No le interesaba a nadie la investigación cerebral, hasta donde yo sé. Desde mi punto de vista, la diferencia entre la respuesta a un clic y la respuesta a una palabra siguió siendo interesante, y seguí sintiendo que el clic funciona, al igual que el refuerzo en general, a través de la parte más antigua del sistema nervioso en lugar de la parte cognitiva del cerebro (aunque la cognición podría seguir). En 2005, sin embargo, habíamos adquirido una nueva población de estudiantes condicionados al clicker como un estímulo de “alegría”: los niños humanos. Y pueden informar sobre la experiencia.

El sistema de enseñanza basado en el refuerzo que utiliza el clicker se llama TAGteach, Teaching with Acoustical Guidance. TAGteach se utiliza en gimnasia, danza, deportes de equipo, fisioterapia, habilidades en el aula, golf, tenis, música, entrenamiento del habla y terapia, casi en cualquier lugar donde se necesiten acciones físicas precisas. El sonido de clic se utiliza como señal de marcador, exactamente igual que en la capacitación de clicks, pero hay una gran diferencia: se puede decir a los alumnos qué movimiento específico o parte de un movimiento provocará un clic.

Al igual que con el entrenamiento de clicker, el profesor que entiende cómo usar el TAG correctamente pronto se da cuenta de que ya no hay necesidad de corregir errores; los errores desaparecen cuando se puede reforzar el movimiento correcto. La gente lo aprecia; los niños y los adultos se ríen y disfrutan visiblemente de ser etiquetados. También aprenden rápidamente a etiquetarse unos a otros para objetivos específicos: algo que no se puede esperar que los animales hagan.

Sin embargo, los síntomas neurofisiológicos parecen ser los mismos. Rápida adquisición: mientras los puntos TAG estén dentro de la capacidad del alumno, vemos que se aprenden nuevos movimientos en dos o tres clics. Larga retención: una vez aprendida la mudanza, no se olvida. Una emoción de euforia, un sentimiento de éxito, en el momento de escuchar el TAG. “Me gusta el TAG”, dijo un niño, “Porque GANé…” Y hay otra fuerte respuesta no cognitiva: La entrenadora de gimnasia Theresa McKeon informa que cuando sus estudiantes, que se mueven en el aire, reciben un TAG, sus pupilas se dilatan. Lo puedes ver en el video.

Karen Pryor, mayo de 2005

Sobre el autor

Karen Pryor es la fundadora y directora ejecutiva de Karen Pryor Clicker Training y Karen Pryor Academy. Es autora de muchos libros, incluyendo Don’t Shoot the Dog y Reaching the Animal Mind. Aprenda más sobre Karen Pryor o lea las Cartas de Karen en línea.

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Clásico Clicker: ¿Los Reforzadores Pueden Ser Demasiado Poderosos?

Eddy Fernández[moderador de la lista ARF, University of North Texas] señala acertadamente que cuando se crean muchas asociaciones de reforzadores primarios diferentes con el mando a distancia, se refuerza el poder de refuerzo del mando a distancia y se mitigan los efectos de saciedad de cualquier reforzador. Yo añadiría a eso los efectos de refuerzo de las señales que se establecieron con refuerzo positivo, y los aspectos de auto-refuerzo de comportamientos tales como rastrear, correr, saltar, tener éxito en tareas difíciles, etc. Eddy dudaba, en mi opinión, sobre la posibilidad de que el uso de estos poderosos refuerzos le permitiera desarrollar animales que trabajaran mucho más allá del nivel humano. Mencionó a las palomas con horarios largos que en realidad se rompen el pico, picoteando. Esto, por supuesto, no fue desarrollado por algún tipo de alimento para palomas, sino por la formación de horarios cada vez más largos, y probablemente en un ave privada de alimento.

Por supuesto, durante miles de años la gente, con aversivos, ha estado trabajando con animales más allá de su punto de resistencia, ya sea que se trate de animales de carga, bueyes moliendo grano girando un molino, perros volteando escupitajos sobre el fuego, o lo que sea. Así que siempre ha sido una posibilidad. Para mí, el valor de una panoplia de refuerzos es que puedo obtener lo que necesito de mis animales incluso en circunstancias estresantes. En un entorno totalmente nuevo entre extraños, mi gatito seguirá apuntando, saltando y recordando sin dudarlo (YAY MIMI!).

Si en alguna rara ocasión necesito una resistencia extraordinaria, puedo pedirla y obtener más de lo que hubiera imaginado posible. Esto ha surgido para mí en las sesiones de fotos. Dos veces ahora mi terrier Twitchett ha trabajado continuamente más de tres horas, para pequeños (no particularmente favorecidos) bocadillos de carne seca, aprendiendo nuevas poses y acciones y entregándolas una y otra vez para un equipo de cámaras hasta que incluso el equipo fue aniquilado.

No lo veo como manipulación u opresión, sino como cooperación y entrega más allá del deber en un apuro; en el día a día, yo no pediría eso. Por supuesto que pedimos a los seres humanos niveles agotadores de comportamiento no reforzado durante largos períodos de tiempo; esto se llama escuela de postgrado.

Sobre el autor

Karen Pryor es la fundadora y directora ejecutiva de Karen Pryor Clicker Training y Karen Pryor Academy. Es autora de muchos libros, incluyendo Don’t Shoot the Dog y Reaching the Animal Mind. Aprenda más sobre Karen Pryor o lea las Cartas de Karen en línea.

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