¿Los perros piensan?

Perro pensandoLas investigaciones indican que los perros son conscientes y responden a señales humanas, especialmente de recompensa. La expresiva cara de perro, incluyendo sus ojos, lleva a los dueños a preguntarse qué está pasando por la mente de los perros. Los científicos decidieron averiguar, usando escáneres cerebrales para explorar las mentes de nuestros amigos caninos. Los investigadores, que detallan sus hallazgos en la revista PLoS ONE, se interesaron en comprender los perros y su relación desde una perspectiva de perruna. “Cuando vimos las primeras imágenes (del cerebro), era diferente a todo lo que hemos visto,” dijo el jefe de investigación Gregory en una entrevista en video publicado en Internet. “Nadie, en cuanto sé, ha siempre captado las imágenes del cerebro de un perro que no estuviese sedado. Esto fue hecho con el perro completamente despierto Agregó: “ahora podemos empezar a entender lo que piensan los perros. Esperamos que esto abra una nueva puerta en cognición canina y cognición social a otras especies”.

Sentarse… está parado

Berns sabía que los perros podrían ser entrenados a pie en un escáner después de escuchar que en la Marina estadounidense, un perro había sido un miembro del equipo SEAL que mató a Osama Bin Laden. “Me di cuenta de que si los perros pueden ser entrenados para saltar de aviones y helicópteros, los podemos entrenar para entrar en una máquina para ver lo que están pensando”, dijo Berns. Entonces, él y sus colegas entrenan dos perros para entrar y permanecer bien dentro de un escáner de resonancia magnética funcional que parece un tubo: Callie, un feist de 2 años de edad, y McKenzie, un collie de 3 años de edad. En el experimento, los perros fueron entrenados para responder a las señales con la mano izquierda apuntando hacia abajo indicando que el perro recibiría un regalo y el otro gesto (ambas manos apuntando a otro horizontalmente) indicando que “no se moviera”. Cuando los perros vieron la señal de golosinas, la región del núcleo caudado del cerebro demostró la actividad, una región asociada con recompensas en los seres humanos. Esta misma zona no reaccionó cuando los perros no habían visto los signos de golosinas. “Estos resultados indican que los perros prestan demasiada atención a las señales”, dijo Berns. “Y estas señales pueden tener un vínculo directo con el sistema de recompensa de perros”.

Espejo de la mente humana

Los perros piensanLos investigadores creen que los descubrimientos abrieron puertas para futuros estudios de cognición canina que podría responder a preguntas sobre la profunda conexión entre humanos y perros, incluyendo cómo los perros interpretan las expresiones faciales humanas en su mente y cómo procesan el lenguaje humano. Con la historia evolutiva entre el hombre y su mejor amigo, con estos estudios, los investigadores dicen, “puede proporcionar un solo espejo de la mente humana,” escriben. “El cerebro del perro dice algo especial acerca de cómo los seres humanos y animales se han unido. Es posible que los perros hayan afectado incluso la evolución humana, “dice Berns. De hecho, una encuesta publicada en agosto de 2010 en la revista Antropología Actual sugiere que nuestro amor por estas criaturas de cuatro patas puede tener raíces profundas en la evolución humana, incluso definir cómo nuestros antepasados crearon la lengua y otras herramientas de la civilización.

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